Les agriculteurs d'Hébron luttent pour leur existence face au changement climatique

10-06-2019 ism-france.org 9 min #157567

Par Megan Giovannetti
08.06.2019 - Bahjat Jabarin est situé au sommet d'une colline d'où Hassan Basayta, fermier bédouin local, Hassan Basayta, observe les pentes arides des collines d'Hébron. La vue est partiellement bloquée par une ancienne base militaire israélienne couverte de graffitis. « Nous sommes maintenant au milieu du printemps et vous ne pouvez voir que du désert », dit Jabarin, directeur du bureau de l'Autorité palestinienne pour la qualité de l'environnement (EQA) à Hébron.

Mustafa, berger, dit à MEE qu'il emmène son bétail paître juste par tradition et par satisfaction esthétique (MEE / Megan Giovanetti)
Hassan Basayta, connu sous le nom d'Abou Zeyad, est le chef du conseil local de quatre communautés bédouines - Azwadeen, Al Najada, Um al Kheir et Khashm Aldaraj - dans ce qu'on appelle le Versant oriental, une zone située à l'est de la ville de Yatta, sous le gouvernorat d'Hébron.

Ce territoire situé sur le versant oriental marque une zone de transition entre les hautes terres arides et semi-humides (MEE / Megan Giovanetti).

L'une des cinq zones climatiques et géographiques de la Palestine historique, le versant oriental est également la région de Cisjordanie la plus touchée par le changement climatique.

À mi-chemin entre les hautes terres arides et semi-humides, la région est plus exposée à la désertification et aux fluctuations des précipitations annuelles, qui amplifient les conditions de pénuries d'eau existantes dues au changement climatique et à l'occupation militaire israélienne illégale.

Fuir la désertification

« Il y a trente ans, nous pouvions compter entièrement sur les pâturages pour nos animaux, sans aliments supplémentaires », dit Abu Zeyad, ajoutant que les communautés bédouines de la région travaillent toutes dans le secteur agricole par le biais de l'élevage et de la reproduction.

Maintenant, avec l'aridité croissante et l'accès limité aux pâturages, les propriétaires d'élevage et les éleveurs doivent « à 100% » nourrir leurs animaux à la petite cuillère avec un fourrage coûteux provenant de l'extérieur de la Palestine.

Des étables comme celle d'Abou Zeyad sont utilisées pour l'élevage intensif, ce qui n'est pas la façon dont ces agriculteurs bédouins élevaient et nourrissaient traditionnellement leur bétail (MEE / Megan Giovanetti)

Selon Jabarin, directeur de l'EQA, les deux tiers des communautés bédouines ont émigré de la région, à la recherche de ressources en eau et de pâturages.

La plupart ont déménagé au nord de la Cisjordanie, où il fait plus frais et où ils peuvent continuer à élever du bétail. Mais d'autres ont été obligés de quitter complètement l'élevage et de chercher d'autres sources de revenus.

Le fait de voir des centaines de chèvres et de moutons attraper avec tristesse le dernier arbuste restant sur une terre très sèche rend palpable les effets du changement climatique sur le versant oriental.

Pourtant, lorsqu'on lui a demandé quel est le plus gros défi à relever pour maintenir son mode de vie agricole en tant que bédouin, Abou Zeyad déclare : « Tout d'abord, [c'est] l'occupation israélienne ».

L'occupation aggrave la situation

L'ensemble du versant oriental est classé comme terre de pâture. Avant la guerre de 1967, environ 2,3 millions de dunums (2.300 km²) constituaient une « terre commune » pour ces communautés tribales, explique Abu Zeyad.

Depuis l'occupation israélienne de la Cisjordanie de 1967 jusqu'en 2005 environ, l'accès à ces zones réservées aux pâturages a été totalement interdit à la population palestinienne locale. Selon Abou Zeyad, il reste peut-être 300.000 dunums, soit 30.000 hectares, de pâturages dans toute la Cisjordanie.

La plupart de ces pâturages ont été confisqués et utilisés comme bases militaires, colonies de peuplement et camps d'entraînement. En raison de l'utilisation militaire de bulldozers, de chars et de bombes, Abu Zeyad dir à MEE que les couches jadis fertiles du sol ont changé pour toujours.

« Il n'y a pas de plantes là-bas, même si c'est le pic du printemps », dit-il. « Avant les années 1970, en cette saison, c'était vert. Mais maintenant, c'est juste un désert sans aucune espèce. »

Le surpâturage et le déracinement de diverses espèces sont un autre problème qui a ruiné pour toujours l'élevage d'animaux sur le versant oriental.

« Mais quelle est la cause ? » demande, en connaissance de cause, Nayef Basayta (Abu Abdullah), un autre paysan et chef de tribu. « Deux choses », dit-il. « En raison du changement climatique et des saisons d'été plus longues et plus sèches [et] en raison de la confiscation de terres pour des bases militaires [israéliennes], des murs, etc. »

La confiscation des terres et les restrictions de mouvement imposées aux agriculteurs palestiniens par l'occupation israélienne réduisent les zones de pâturage, indique Abu Abdullah. « Tout cela conduit au surpâturage dans les zones ouvertes limitées et à la désertification. »

L'eau est déjà rare dans cette zone climatique isolée et l'occupation israélienne a considérablement aggravé la situation. Selon Nedal Katbeh-Bader, conseiller du ministre sur les changements climatiques pour l'EEQ, les précipitations devraient diminuer de plus de 30% d'ici la fin du siècle.

Dans le même temps, « les Israéliens contrôlent 100% de l'eau palestinienne », déclare Katbeh-Bader. « Et plus de 82% à leur profit », une utilisation par Israël soit à l'intérieur de la ligne verte - la frontière d'avant 1967 - ou dans les colonies de peuplement illégales en Cisjordanie. Le reste est revendu aux Palestiniens.

Le coût du changement climatique

Mustafa, berger de la tribu al-Hawamdeh dans le village d'al-Samoa, a dit à MEE que tous les habitants de son village doivent acheter des citernes d'eau à la municipalité palestinienne, car aucun réseau de distribution d'eau n'est construit.

Subventionnée par le gouvernement, chaque citerne de neuf mètres cubes coûte 150 shekels (41 dollars). « Mais elles ne nous donnent pas ce dont nous avons besoin », dit Mustafa.

« Chaque citerne dure une semaine à une semaine et demie ». Il peut obtenir une citerne « au marché noir » pour environ 83 dollars (300 NIS), mais à ce prix, leur mode de vie agricole n'est tout simplement pas rentable.

Abu Zeyad est le chef du conseil local de quatre communautés bédouines du versant est de la Cisjordanie (MEE / Megan Giovanetti)

Les Palestiniens de ces régions du sud de la Cisjordanie ne disposent pas non plus de réseaux d'eaux usées adéquats, ce qui affecte l'accès aux ressources en eaux naturelles.

Selon Jabarin, le gouvernorat d'Hébron compte 380 sources d'eau douce, mais « 80% sont maintenant complètement contaminées et ne sont pas potables », dit-il. « Selon notre loi palestinienne, toutes ne conviennent même pas pour l'agriculture. »

Environ 75% des communautés bédouines du versant oriental dépendent de l'élevage pour leur revenu principal. Et ces personnes sont des groupes « très pauvres et très faibles », dit Abu Abdullah. « Ils sont loin du gouvernement central et l'emploi dans d'autres secteurs est difficile. Vous pouvez voir l'impact sur leur mode de vie. »

Étant donné que ces agriculteurs sont désormais totalement dépendants de l' « élevage intensif », c'est-à-dire des parcours et des zones de pâturage non libres, la majeure partie de leurs revenus est consacrée à l'alimentation animale. Une tonne d'aliments pour animaux coûte environ 420 dollars (1.500 NIS) la tonne.

« Ce n'est pas faisable », dit Abu Abdullah. Les bédouins du versant oriental poursuivent leurs pratiques agricoles d'élevage « juste pour notre propre consommation quotidienne. »

Zone négligée

« Soixante-quinze pour cent du coût de l'élevage est consacré aux aliments pour animaux », dit Abu Zeyad. « Nous économisons seulement 25% pour vivre », sans compter les coûts de main-d'œuvre, car toute sa famille, composée de 20 personnes, participe au travail. Si les coûts de main-d'œuvre étaient inclus, il serait dans le rouge.

« L'élevage se fait à partir de notre éthique et de nos émotions ; [ce n'est] pas économique », déclare Abu Abdullah. « Nous avons traditionnellement du bétail et des moutons », explique-t-il. C'est la raison principale pour laquelle ces agriculteurs maintiennent leur pratique, malgré leur situation de pauvreté.

« Le système économique empire », a déclaré Jabarin. « C'est [déjà] une zone marginalisée et le soutien du gouvernement est insuffisant. »

Selon Jabarin, la plupart des communautés bédouines de Cisjordanie ont des problèmes similaires. Dans les rapports EQA sur les stratégies de lutte contre le changement climatique, toutefois, l'impact le plus grave concerne les zones orientales et la partie sud de la Cisjordanie.

« C'est une zone négligée, pas seulement pendant l'Autorité palestinienne, mais aussi pendant les 50 années d'occupation israélienne », déclare Jabarin.

Mais les bédouins sont tenaces. Jabarin remarque qu'il est très difficile de changer la mentalité des bédouins. « Ils sont bédouins et ils s'efforcent de maintenir leur mode de vie », dit-il.

Source :  Middle East Eye

Traduction : MR pour ISM

 ism-france.org

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