La novlangue, instrument de destruction intellectuelle

10-06-2019 franceculture.fr 3 min #157600

George Orwell était écrivain, penseur, mais aussi praticien du langage. Dans son roman «1984», il invente la «novlangue», un langage dont le but est l'anéantissement de la pensée, la destruction de l'individu devenu anonyme, l'asservissement du peuple. Réflexions sur le pouvoir des mots.

Une page de dictionnaire• Crédits : Arnaud Limbourg 2013 / Flickr
Syme (du Service des recherches au Ministère de la Vérité) : « Nous détruisons chaque jour des mots, des vingtaines de mots, des centaines de mots. Nous taillons le langage jusqu'à l'os. (...) Ne voyez-vous pas que le véritable but du novlangue est de restreindre les limites de la pensée ? A la fin, nous rendrons littéralement impossible le crime par la pensée, car il n'y aura plus de mots pour l'exprimer. (...) La révolution sera complète quand le langage sera parfait. » George Orwell, 1984

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La novlangue, de George Orwell à Donald Trump

George Orwell n'a pas été seulement, en tant qu'écrivain, un praticien du langage. Il a beaucoup réfléchi sur la « politique de la langue ». Dans un essai de 1946, il écrit que « penser clairement est un premier pas vers la régénération politique ». Il avait le sentiment de vivre à une époque où la langue se dégradait, ce qui rendait plus difficile de décrire honnêtement la réalité. Il mettait en accusation le flou qui dissimule la pensée ; la tendance au slogan qui tend à imposer des idées fausses par la simple répétition ; le jargon pseudo-scientifique qui tend à donner un air de neutralité à des arguments en réalité idéologiques ; bref, l'usage malhonnête des mots.

Bien sûr, c'est dans son fameux roman 1984, avec la trouvaille géniale de la « novlangue », que cette dénonciation du trucage de la langue que culmine cette entreprise de démystification.

avec : Françoise Thom, historienne et soviétologue, auteure de l'ouvrage La Langue de bois aux éditions Julliard, et Jean-Jacques Rosat, professeur de philosophie et éditeur

Une copie de "1984" de George Orwell à la librairie "The Last Bookstore" en 2017 à Los Angeles, Californie• Crédits : Justin Sullivan/Getty Images - AFP
L'idée d'Orwell c'est que trop souvent nous nous laissons entraîner par les mots, nous laissons les mots penser à notre place, ce qui est vrai pour n'importe qui dans la conversation courante mais aussi vrai pour un écrivain, un penseur ou un philosophe...

« Ce qui importe avant tout, c'est que le sens gouverne le choix des mots et non l'inverse. En matière de prose, la pire des choses que l'on puisse faire avec les mots est de s'abandonner à eux. » George Orwell

Jean-Jacques Rosat

Quand on s'exprime mal, on pense mal ou pas du tout. Le but de la novlangue dans 1984 est de parvenir à l'anéantissement de la pensée et remplacer le sens par le signal.

Françoise Thom

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