Mythes et réalité dans les relations Inde-Arabie Saoudite

07-11-2019 reseauinternational.net 8 min #164012

par M.K. Bhadrakumar.

Les analystes indiens se sentent obligés de faire l'éloge du Premier Ministre Narendra Modi chaque fois qu'il entreprend une visite à l'étranger, quel que soit le résultat réel de l'événement. La récente visite en Arabie Saoudite n'a pas fait exception à la règle, car les analystes se sont relayés pour écrire des panégyriques.

Le fait est qu'au cours des quinze dernières années - depuis que le Premier Ministre Manmohan Singh a accueilli feu le roi Abdallah en janvier 2006 pour une visite d'État à titre d'invité principal aux cérémonies du Jour de la République - l'Inde et l'Arabie Saoudite ont été comme les amoureux du poème « Ode sur une Urne Grecque » du poète anglais John Keats :

« Audacieux amoureux, jamais, jamais tu n'obtiens les baisers,

Quoique tu sois proche du but - cependant, ne te chagrine pas ;

Elle ne peut se flétrir, quoique tu n'atteignes pas ton bonheur,

À jamais tu aimeras, et elle sera belle !«

La passion est évidente, mais la consommation reste insaisissable. Le battage médiatique accordé à la visite de Modi en Arabie Saoudite par les analystes indiens crée un sentiment de déjà-vu.

En réalité, Modi a accepté l'invitation saoudienne de s'adresser à une conférence internationale sur l'investissement à Riyad et a saisi l'occasion de donner une nouvelle impulsion pour dynamiser les liens économiques entre l'Inde et les Saoudiens.

En février, le Prince Héritier Mohammed bin Salman a promis lors de sa visite à Delhi que l'Arabie Saoudite investirait 100 milliards de dollars dans l'économie indienne au cours des deux prochaines années. Nous approchons de la moitié de cette période.

On n'entend plus parler du gigantesque projet de raffinerie et de pétrochimie de 44 milliards de dollars prévu à l'origine à Ratnagiri, dans lequel Saudi Aramco était censé investir.

Encore une fois, le président de Reliance Industries, Mukesh Ambani, a prédit en août que Saudi Aramco allait acquérir une participation de 20% dans son entreprise d'une valeur de 15 milliards $. Incontestablement, l'un des principaux objectifs de la visite du PM en Arabie Saoudite était d'encourager Saudi Aramco.

En dernière analyse, les relations entre l'Inde et les Saoudiens se résument à deux modèles clés - les 4 millions d'expatriés indiens basés en Arabie Saoudite et leurs transferts de fonds qui apportent un soutien budgétaire important à l'économie indienne et, deuxièmement, l'énorme besoin de l'Inde d'importer du pétrole. Bien sûr, ces deux modèles à eux seuls rendent la relation stratégique.

Les gouvernements indiens successifs ont gardé cela à l'esprit. Vous vous souvenez de la Déclaration de Delhi publiée lors de la visite du roi Abdallah en Inde en 2006 ? Ou, la Déclaration de Riyad : Une nouvelle ère de partenariat stratégique lors de la visite officielle de Manmohan Singh en Arabie Saoudite en 2010 ? Aucun PM indien n'a accordé autant d'attention au partenariat stratégique avec l'Arabie Saoudite que Manmohan Singh. Le roi Abdallah a été invité en Inde à deux reprises en tant qu'invité principal lors des célébrations de la fête de la République.

Sur le fond, le gouvernement Modi n'a apporté rien de nouveau dans les relations entre l'Inde et les Saoudiens. La  déclaration commune publiée à l'issue de la visite de Modi la semaine dernière reprend en grande partie ce que des documents similaires ont déjà dit dans le passé.

Les Saoudiens sont aux commandes des relations avec l'Inde, ils en fixent la boussole et en calibrent le rythme. La contribution de Modi réside peut-être dans le fait qu'il a caché la relation aux politiques anti-musulmans de son gouvernement. Mais c'est aussi grâce au régime saoudien, qui excelle dans le double langage sur les questions religieuses et politiques.

En effet, l'attrait de l'argent fait de l'Arabie Saoudite le partenaire privilégié du gouvernement Modi. Si l'on peut convaincre Saudi Aramco d'investir 15 milliards de dollars dans Reliance ou si le projet moribond de Ratnagiri est lancé, pourquoi pas ?

Mais un battage publicitaire excessif obscurcit les réalités du terrain, ce qui, à son tour, engendre de fausses notions. Dans leur empressement à louer Modi, les analystes indiens sont parvenus à la conclusion étonnante que Riyad a adopté une « approche positive » sur la question du Cachemire et a « mis le Pakistan en garde contre une escalade de la crise ».

De tels jugements radicaux, dépourvus de preuves empiriques, ne peuvent faire aucun bien. Nous ne savons tout simplement pas ce qui s'est passé entre les dirigeants saoudiens et pakistanais concernant le Cachemire. De toute évidence, le Pakistan ne semble pas être indûment perturbé par les voyages de Modi en Arabie Saoudite.

De même, l'Inde et l'Arabie Saoudite prétendent être sur la même longueur d'onde en matière de terrorisme international. Mais cela va à l'encontre de la perception que la communauté internationale a de l'Arabie Saoudite. C'est ce que Tulsi Gabbard, membre du Congrès US et candidate démocrate à la présidence, a déclaré lundi à Fox News concernant la promotion active du terrorisme en Arabie Saoudite :

« Ils sapent nos intérêts en matière de sécurité nationale... ils sont le premier exportateur de cette idéologie extrémiste wahhabite. C'est un terrain fertile pour le recrutement de terroristes, comme Al-Qaïda et Daesh dans le monde entier. Ils fournissent directement des armes et de l'aide à Al-Qaïda, dans des endroits comme le Yémen et la Syrie«.

Gabbard a regretté que les États-Unis « cachent la vérité » sur la main de l'Arabie Saoudite dans les attentats du 11 septembre. En tenant la main de l'Arabie Saoudite, l'Inde démolit sa propre lutte contre le terrorisme.

En fin de compte, l'Arabie Saoudite ne vend pas de pétrole à des conditions préférentielles à l'Inde. Ce que nous attendons, c'est des approvisionnements saoudiens assurés. L'Arabie Saoudite est consciente du potentiel à moyen et long terme du marché indien pour ses exportations de pétrole. Le défi aujourd'hui est de transformer la relation acheteur-vendeur en un engagement plus profond par des investissements, une collaboration industrielle et d'autres activités en aval. À toutes fins pratiques, nous sommes encore au point zéro.

Dès le retour de Modi à Delhi, Riyad a officiellement lancé son premier appel public de l'entreprise étatique Saudi Aramco, attendu depuis longtemps. La société n'a actuellement aucun projet d'introduction en bourse à l'étranger. L'Arabie Saoudite s'attend à ce que la vente aide le Prince Héritier à relancer la croissance économique et à lutter contre le chômage, qui dépasse 10 %.

La cotation de l'action Aramco commencera le 17 novembre, un prix final sera fixé le 4 décembre et la négociation débutera le 11 décembre. En attendant, la vérité est que Reliance devra peut-être croiser les doigts et Ratnagiri semble tout sauf moribond.

Les Saoudiens ne se sentent peut-être pas enthousiasmés par le climat d'investissement en Inde aujourd'hui, et leur priorité à court terme sera de s'attaquer à leur propre malaise économique.

 M.K. Bhadrakumar

source :  Myths and reality in Saudi-Indian relations

traduit par  Réseau International

 reseauinternational.net

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