{"175691":{"id":"175691","parent":"175381","time":"1592662027","url":"http:\/\/www.investigaction.net\/fr\/3-questions-a-maxime-dussart-sur-leopold-ii\/","category":"documentaires","title":"3 questions \u00e0 Maxime Dussart sur L\u00e9opold Ii","lead_image_url":"http:\/\/newsnet.fr\/img\/newsnet_175691_e055e4.jpg","hub":"newsnet","url-explicit":"3-questions-a-maxime-dussart-sur-leopold-ii","admin":"newsnet","views":"18","priority":"2","length":"15995","lang":"","content":"\u003Cp\u003E20 Juin 2020\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003EArticle de : \u003Ca href=\"https:\/\/www.investigaction.net\/fr\/author\/gregoire-lalieu\"\u003EGr\u00e9goire Lalieu\u003C\/a\u003E\u003C\/p\u003E\u003Cimg src=\"http:\/\/newsnet.fr\/\/img\/newsnet_175691_e055e4.jpg\" \/\u003E\u003Cp\u003E\u003Cb\u003EDepuis le meurtre de George Floyd aux \u00c9tats-Unis, une vague de protestation antiraciste a submerg\u00e9 le monde et a gagn\u00e9 la Belgique, animant de nouveau le d\u00e9bat sur l'h\u00e9ritage colonial. Au cœur des discussions, le r\u00f4le de L\u00e9opold II au Congo. Certains appellent \u00e0 d\u00e9boulonner ses statues. D'autres d\u00e9fendent l'action du \u00ab roi-b\u00e2tisseur \u00bb, les \u00e9v\u00e9nements historiques devant \u00eatre recontextualis\u00e9s. L\u00e9opold II, un criminel sanguinaire ou un progressiste qui a permis des avanc\u00e9es sociales importantes en Belgique et qui a combattu l'esclavagisme en Afrique? Dipl\u00f4m\u00e9 et agr\u00e9g\u00e9 d'Histoire \u00e0 l'UCL, Maxime Dussart nous aide \u00e0 y voir plus clair.\u003C\/b\u003E\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003E\u003Cb\u003EEn Belgique, c'est sous le r\u00e8gne de Leopold II que le paiement des salaires en argent et \u00e0 date fixe a \u00e9t\u00e9 instaur\u00e9; que le droit de former des syndicats a \u00e9t\u00e9 octroy\u00e9; que l'\u00e2ge des enfants pouvant travailler en usine a \u00e9t\u00e9 \u00e9lev\u00e9 \u00e0 12 ans, le travail de nuit \u00e9tant par ailleurs interdit aux moins de 16 ans... La Belgique \u00e9tait d'ailleurs l'un des premiers pays \u00e0 l\u00e9gif\u00e9rer sur le travail des enfants. Le roi Leopold II \u00e9tait-il bienveillant envers les travailleurs belges, permettant la r\u00e9alisation d'importantes avanc\u00e9es sociales?\u003C\/b\u003E\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003ECes derniers jours, on voit effectivement fleurir ce discours sur les r\u00e9seaux sociaux en r\u00e9ponse au d\u00e9bat sur le bilan de la colonisation belge. C'est une forme de transcription du discours traditionnel sur la monarchie : le sage et bienveillant roi guidant ses sujets sur la route du progr\u00e8s. Malheureusement, c'est totalement faux de croire que le roi aurait \u00e9t\u00e9 bon avec les blancs et mauvais avec les noirs. Pour le dire autrement, on ne peut pas distinguer L\u00e9opold II le roi-colon et L\u00e9opold II le roi de l'industrialisation. Industrialisation et colonisation sont en fait les deux facettes du d\u00e9veloppement capitaliste, fr\u00e9n\u00e9tique \u00e0 cette \u00e9poque.\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003ELeopold II est ambitieux, voire m\u00e9galomane. Bruxelles doit devenir le phare de l'Empire belge d\u00e9cide-t-il en... 1861! Il n'est alors que Prince h\u00e9ritier et encore tr\u00e8s loin d'acqu\u00e9rir une colonie. Mais c'est un fervent partisan du capitalisme. Or, dans le capitalisme, il n'y a pas de situation \u00ab win-win \u00bb : pour que le capitaliste s'enrichisse et pour que son entreprise se d\u00e9veloppe, il doit augmenter les b\u00e9n\u00e9fices et comprimer les co\u00fbts. Pour que le capitaliste gagne, l'ouvrier doit y perdre.\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003ESi on les examine, les faits confirment cette approche : L\u00e9opold II a \u00e9t\u00e9 un opposant z\u00e9l\u00e9 au mouvement ouvrier belge. En 1867, deux ans \u00e0 peine apr\u00e8s son arriv\u00e9e sur le tr\u00f4ne, les premi\u00e8res gr\u00e8ves ouvri\u00e8res d'envergure secouent les bassins ouvriers du sud du pays. Elles essaiment jusqu'en 1869. C'est une date importante. En avril de cette ann\u00e9e-l\u00e0, le roi fait envoyer l'arm\u00e9e \u00e0 Seraing pour y r\u00e9primer la gr\u00e8ve qui touche notamment les aci\u00e9ries Cockerill dont le fr\u00e8re de L\u00e9opold est l'un des principaux actionnaires. C'est le massacre de Seraing. Pendant trois jours, les troupes tuent indistinctement, y compris femmes et enfants. Dans la presse internationale, cela fait grand bruit. Karl Marx l'appelle \u00ab The Belgian Massacre \u00bb. Dans une brochure \u00e9ponyme, il dit de la Belgique qu'elle est: \u00ab \u003Ci\u003EL'\u00e9tat mod\u00e8le du constitutionnalisme continental, le petit paradis douillet, bien couvert, du propri\u00e9taire, du capitaliste et du pr\u00eatre. La terre ne r\u00e9alise pas plus s\u00fbrement sa r\u00e9volution annuelle que le gouvernement belge son massacre annuel des travailleurs. Le gouvernement belge est le gendarme z\u00e9l\u00e9 du Capital contre le Travail\u003C\/i\u003E\u00ab.\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003EM\u00eame si le Roi a beaucoup d'emprise sur les politiques nationales d'alors, comme le note l'historienne Barbara Emerson, on peut accorder le b\u00e9n\u00e9fice du doute sur son implication personnelle dans les r\u00e9pressions des ann\u00e9es 1860. Mais ce doute dispara\u00eet quand on aborde les gr\u00e8ves des ann\u00e9es 1880. Dans la gr\u00e8ve insurrectionnelle de 1886, c'est le propre officier d'ordonnance du roi, le g\u00e9n\u00e9ral Van Der Smissen qui dirige la troupe. Il fait donner l'ordre, tout \u00e0 fait ill\u00e9gal, d'ouvrir le feu sans sommations et sur tout suspect marchant vers la troupe. Celle-ci \u00e9tant plac\u00e9e sur tous les axes cl\u00e9s qui pourraient \u00eatre emprunt\u00e9s par les cort\u00e8ges de gr\u00e9vistes, on imagine le r\u00e9sultat. On tue beaucoup, notamment \u00e0 Roux. Van Der Smissen ne sera pas sanctionn\u00e9.\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003ECe n'est que parce qu'on r\u00e9alise au Palais que la r\u00e9pression des corps ne suffit pas \u00e0 faire taire les revendications que le roi d\u00e9cide qu'il faut aussi convaincre les esprits. Il ordonne alors une commission d'enqu\u00eate qui d\u00e9bouche sur les premi\u00e8res lois sociales. C'est donc \u00e0 contrecœur et pour l\u00e2cher du lest que ces lois sont accord\u00e9es par le roi, le gouvernement et les capitalistes, leurs int\u00e9r\u00eats se confondant ici. Les avanc\u00e9es sociales de l'\u00e9poque ne sont donc pas le cadeau d'un roi bienveillant, mais des conqu\u00eates arrach\u00e9es au prix du sang par le mouvement ouvrier.\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003E\u003Cb\u003EAu Congo, le bilan tyrannique du roi Leopold II serait exag\u00e9r\u00e9. Il aurait mis fin \u00e0 l'esclavage qui y s\u00e9vissait. Les chiffres de l'historien Morel qui lui impute dix millions de morts seraient erron\u00e9s. L'histoire des mains coup\u00e9es pour mauvais rendement serait un mythe selon une commission d'enqu\u00eate de 1904-1905. Enfin, apprenant que des exactions \u00e9taient commises dans la colonie, L\u00e9opold II d\u00e9clara: \u00ab Nous voulons le bien. Si le mal se fait chez nous, nous voulons le savoir et le r\u00e9primer. \u00bb Le portrait du colonisateur sanguinaire que l'on dresse de Leopold II est-il tronqu\u00e9 ?\u003C\/b\u003E\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003EComme je le disais en r\u00e9ponse \u00e0 votre question pr\u00e9c\u00e9dente, si Albert est le roi soldat alors L\u00e9opold II est le roi capitaliste par excellence. Dans sa jeunesse, il visite de nombreux empires coloniaux, y compris des colonies d'exploitation \u00e9conomique o\u00f9 il constate que ce mod\u00e8le rapporte d'immenses sommes aux empires hollandais, anglais, fran\u00e7ais ou allemands. C'est \u00e0 leur vue que lui vient ce mot qu'il fait graver sur un morceau de l'Acropole et envoyer au ministre des Finances, Fr\u00e8re-Orban: \u00ab \u003Ci\u003EIl faut \u00e0 la Belgique une colonie ! \u00bb\u003C\/i\u003E. Toute l' \u00ab œuvre \u00bb de L\u00e9opold II est orient\u00e9e vers un objectif de prosp\u00e9rit\u00e9 pour l'\u00e9conomie belge. Il le dit tr\u00e8s explicitement dans des courriers \u00e0 son fr\u00e8re en 1888 notamment.\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003ELes syst\u00e8mes coloniaux qu'il a pu \u00e9tudier \u00e0 l'\u00e9tranger, le roi les ma\u00eetrise parfaitement. Mieux, il les perfectionne : \u00ab \u003Ci\u003ELe fait est que, entre les ann\u00e9es 1880 et 1910, l'action l\u00e9opoldiste est all\u00e9e jusqu'au bout des possibilit\u00e9s d'abus colonialistes \u00bb,\u003C\/i\u003E r\u00e9sume Elikia M'Bokolo, historien sp\u00e9cialiste de la question coloniale. \u003Ci\u003E\u00ab \u00c0 l'\u00e9poque, il repr\u00e9sentait la forme la plus extr\u00eame de la colonisation sur le mod\u00e8le capitaliste \u00bb.\u003C\/i\u003E M\u00eame les historiens plus favorables \u00e0 L\u00e9opold II comme le tr\u00e8s m\u00e9diatique Jean-Luc Plasman expliquent que \u00ab \u003Ci\u003Ela logique capitaliste \u00e0 court terme est \u00e0 l'origine des violences de masse\u003C\/i\u003E\u00ab. Le syst\u00e8me des quotas, les primes de rendement pour les officiers coloniaux, l'absence de contr\u00f4le des moyens face \u00e0 des exigences de r\u00e9sultats... Ce syst\u00e8me ne pouvait pas d\u00e9boucher sur autre chose que les exactions commises contre le peuple congolais. Face \u00e0 cela, on doit constater que le discours sur la mission civilisatrice ne sert qu'\u00e0 vendre l'exp\u00e9dition \u00e0 l'opinion publique. C'est un peu comme les guerres d'aujourd'hui pour la d\u00e9mocratie qui sont en fait des guerres aux enjeux g\u00e9opolitiques ou pour l'acc\u00e8s aux mati\u00e8res premi\u00e8res.\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003EC'est int\u00e9ressant d'analyser la composition des missions de L\u00e9opold II \u00e0 partir de 1878. Ces missions sont charg\u00e9es d'\u00e9tablir une base territoriale qu'il pourra revendiquer en temps voulu; et c'est ce qu'il fera \u00e0 la Conf\u00e9rence de Berlin durant laquelle les puissances europ\u00e9ennes se partagent l'Afrique. Qu'est-ce qu'on remarque ? Parmi les envoy\u00e9s de L\u00e9opold II dans la phase de conqu\u00eate, \u00e0 partir de 1878 donc, on ne trouve ni m\u00e9decins, ni enseignants, ni ing\u00e9nieurs. \u00c0 part l'explorateur Stanley, ce sont tous des militaires ! Dr\u00f4le de mani\u00e8re d'apporter la civilisation que de le faire avec des fusils \u00e0 verrou et des canons Krupp. En revanche, cette composition correspond parfaitement \u00e0 la mission qui va effectivement \u00eatre men\u00e9e: obtenir par tous les moyens n\u00e9cessaires des accords d'exclusivit\u00e9 d'exploitation avec les chefs territoriaux locaux. Or, ces contrats stipulent aussi que ces peuples c\u00e8dent leurs terres \u00e0 L\u00e9opold ! Il va rapidement y avoir des r\u00e9sistances et elles seront violemment r\u00e9prim\u00e9es. Nous avons des t\u00e9moignages d'officiers belges, dont celui de Charles Lemaire, sous-lieutenant de la Force publique au Congo: \u00ab \u003Ci\u003EMon exp\u00e9rience africaine commen\u00e7a dans les coups de fusil et de canon, dans les incendies de villages \u00ab \u00e0 mettre \u00e0 la raison \u00bb, en un mot dans l'abus et le sur-abus de la force avec tous ses exc\u00e8s \u00bb.\u003C\/i\u003E Ces r\u00e9sistances congolaises, dont les t\u00e9moignages nous parviennent en creux par les r\u00e9cits de ceux qui les r\u00e9priment, sont \u003Ci\u003E\u00ab innombrables, au moins jusqu'\u00e0 la Premi\u00e8re Guerre mondiale \u00bb\u003C\/i\u003E o\u00f9 l'emprise territoriale se stabilise, conclut Catherine Coquery-Vidrovitch[1].\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003EQuel rapport avec la lutte anti-esclavagiste dont L\u00e9opold II a fait le motif officiel de sa mission civilisatrice ? Eh bien dans les rapports militaires, eccl\u00e9siastiques et les comptes rendus de la presse, on confond volontairement les rebelles et les \u00ab esclavagistes arabo-swahili \u00bb - qui sont en r\u00e9alit\u00e9 des trafiquants d'esclaves malgaches. S'il y a une lutte contre les esclavagistes, c'est pour des questions d'emprise territoriale. D'ailleurs, les \u00ab lib\u00e9r\u00e9s \u00bb sont contraints \u00e0 rejoindre la force publique. Et leur condition ne s'am\u00e9liore pas, leur servage se poursuit sous des modalit\u00e9s diff\u00e9rentes. En fait, l'action l\u00e9opoldienne \u00e9largit le ph\u00e9nom\u00e8ne d'esclavagisme puisque les populations conquises sont contraintes aux travaux forc\u00e9s : constructions d'infrastructures, cultures forc\u00e9es, quotas de livraisons de ressources en particulier l'ivoire et le caoutchouc... Face \u00e0 l'esclavagisme, l'\u00c9tat ind\u00e9pendant du Congo de L\u00e9opold II agit plus comme rival que comme ennemi. C'est ainsi qu'en 1887, on voit Stanley s'allier avec Tippo Tip, le plus puissant esclavagiste de la r\u00e9gion.\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003E\u003Cb\u003EPensez-vous que l'histoire du colonialisme belge doit \u00eatre enseign\u00e9e autrement dans nos \u00e9coles?\u003C\/b\u003E\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003EIl faut certainement enseigner l'histoire de la Belgique sous L\u00e9opold comme ce qu'elle f\u00fbt r\u00e9ellement : l'histoire du d\u00e9veloppement capitaliste du pays, sous le leadership du roi et au d\u00e9triment des victimes de l'industrialisation que sont les ouvriers belges et des victimes de la colonisation que sont les peuples du Congo.\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003EJe pense qu'il y a des enseignants qui font tr\u00e8s bien leur boulot sur le sujet. On a r\u00e9cemment pu voir sur la RTBF une enseignante qui avait invit\u00e9 un ancien colon \u00e0 t\u00e9moigner devant la classe pour permettre aux \u00e9l\u00e8ves de r\u00e9aliser les pratiques, mais aussi les discours et les logiques int\u00e9rioris\u00e9es par les Belges au Congo. Moi-m\u00eame, durant ma scolarit\u00e9, je n'ai jamais eu cours sur la colonisation. Il a fallu que j'arrive \u00e0 l'universit\u00e9 et que je choisisse ces cours \u00e0 option ! Durant ma formation d'enseignant en histoire, j'ai pu constater lors de mes stages que le concept de colonisation \u00e9tait au programme, mais que l'enseignement de l'histoire de la colonisation belge au Congo n'a rien d'obligatoire. C'est un probl\u00e8me qui, \u00e0 mon sens, concerne plut\u00f4t les autorit\u00e9s que les enseignants. D'ailleurs, si les mythes comme celui de la \u00ab mission civilisatrice \u00bb survivent, c'est parce que l'\u00c9tat belge l'entretient envers et contre la v\u00e9rit\u00e9 historique. Un comit\u00e9 d'experts de l'ONU le d\u00e9nonce et pointe du doigt le refus forcen\u00e9 de l'\u00c9tat belge de reconna\u00eetre les crimes commis au Congo, tant par L\u00e9opold que par l'\u00c9tat et les entreprises qui avaient obtenu des concessions commerciales[2].\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003EDans le d\u00e9bat des derniers jours, le Palais a r\u00e9p\u00e9t\u00e9 cette attitude. Il attend \u00ab un consensus historique sur le sujet \u00bb avant de prendre position. Louis Michel, qui reste un des grands noms du MR, ne dit pas autre chose en souhaitant un d\u00e9bat \u00ab \u003Ci\u003Equi impose aussi de remettre les questions et les questionnements dans son temps et dans son contexte\u003C\/i\u003E\u00ab. Mais \u00e7a fait 20 ans que ce consensus historique existe et cet argument de remettre les choses dans leur contexte ne tient pas la route[3] ! C'est ind\u00e9cent comme d\u00e9clarations. Certains \u00e0 la N-VA vont encore plus loin. Joren Vermeersch, un de leurs id\u00e9ologues, parle de \u00ab \u003Ci\u003Ecoop\u00e9ration au d\u00e9veloppement \u00e0 une \u00e9chelle qui aujourd'hui ne serait plus possible\u003C\/i\u003E \u00bb [4].\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003ELa Belgique doit reconna\u00eetre les travaux des historiens et en tirer les cons\u00e9quences, prononcer des excuses, mettre en œuvre des r\u00e9parations et aussi se remettre en question \u00e0 propos de l'ing\u00e9rence belge dans l'\u00e9conomie et la politique congolaise jusqu'\u00e0 aujourd'hui. La question et les cons\u00e9quences de la colonisation par l'Occident du reste du monde devraient \u00e9galement \u00eatre trait\u00e9es. On trouve actuellement une id\u00e9e assez r\u00e9pandue sur les r\u00e9seaux sociaux: \u00ab \u003Ci\u003EIls \u00e9taient mieux quand on y \u00e9tait, regardez l'\u00c9tat de l'Afrique aujourd'hui\u003C\/i\u003E\". Cette id\u00e9e a du succ\u00e8s parce qu'elle permet de donner \u00e0 toute une partie des travailleurs des pays du nord l'impression que ce sont eux qui sont attaqu\u00e9s quand on parle de r\u00e9parations pour la colonisation. Or, comme j'ai tent\u00e9 de le d\u00e9montrer, il n'y a pas lieu d'opposer travailleurs du nord et travailleurs du sud. Non, et il faut \u00eatre clair l\u00e0-dessus: ceux que l'on doit viser, ce sont les grandes entreprises capitalistes qui avec, le soutien d'\u00c9tats dont la Belgique bien s\u00fbr, ont fait fortune avec la colonisation qui est l'autre facette de l'exploitation des travailleurs des nations industrialis\u00e9es. C'est la m\u00eame Soci\u00e9t\u00e9 G\u00e9n\u00e9rale qui pillait les ressources du Katanga que la Soci\u00e9t\u00e9 G\u00e9n\u00e9rale qui g\u00e9rait les aci\u00e9ries Cockerill de Wallonie, qui ont fait la richesse d'actionnaires et la mis\u00e8re de toute une r\u00e9gion.\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003ESi l'Afrique reste sous-d\u00e9velopp\u00e9e, \u00e7a n'est pas parce qu'elle ne parvient pas \u00e0 sortir du sous-d\u00e9veloppement, mais parce qu'on l'y maintient. La Soci\u00e9t\u00e9 G\u00e9n\u00e9rale, toujours elle, est celle qui a caus\u00e9 la s\u00e9cession du Katanga, la province la plus riche du Congo, apr\u00e8s l'ind\u00e9pendance. Et m\u00eame apr\u00e8s la r\u00e9unification nationale, la Soci\u00e9t\u00e9 G\u00e9n\u00e9rale continua \u00e0 contr\u00f4ler jusqu'\u00e0 70% de l'\u00e9conomie congolaise au moins jusque dans les ann\u00e9es 1980. Quant aux leaders africains qui veulent l'\u00e9mancipation de leur pays, ils finissent assassin\u00e9s comme Sankara ou Lumumba. La Soci\u00e9t\u00e9 G\u00e9n\u00e9rale \u00e9tait d'ailleurs impliqu\u00e9e dans l'assassinat de Lumumba. Tout comme dans celui de Julien Lahaut, probablement l'un des plus grands leaders ouvriers wallons du XXe si\u00e8cle. Le capitalisme a li\u00e9 nos destins au-del\u00e0 des oc\u00e9ans et ce n'est qu'avec un combat commun qu'on pourra nous lib\u00e9rer du capitalisme.\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003ESource: \u003Ca href=\"https:\/\/www.investigaction.net\/fr\/3-questions-a-maxime-dussart-sur-leopold-ii\"\u003EInvestig'Action\u003C\/a\u003E\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003ENotes:\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003E[1] Coquery-Vidrovitch, Catherine. \"R\u00e9voltes Et R\u00e9sistance En Afrique Noire: Une Tradition De R\u00e9sistance Paysanne \u00e0 La Colonisation.\" \u003Ci\u003ELabour, Capital and Society \/ Travail, Capital Et Soci\u00e9t\u00e9\u003C\/i\u003E, vol. 16, no. 1, 1983, pp. 34-63\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003E[2] \u003Ca href=\"https:\/\/www.lalibre.be\/international\/pour-les-experts-des-nations-unies-la-belgique-doit-presenter-des-excuses-pour-son-histoire-coloniale-5c6190cf9978e2710e435f4b\"\u003Elalibre.be\u003C\/a\u003E\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003E[3] \u003Ca href=\"https:\/\/plus.lesoir.be\/307401\/article\/2020-06-16\/carte-blanche-ninstrumentalisez-pas-les-historiens-dans-le-debat-sur-le-passe\"\u003Eplus.lesoir.be\u003C\/a\u003E\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003E[4] \u003Ca href=\"https:\/\/www.knack.be\/nieuws\/belgie\/n-va-ideoloog-joren-vermeersch-black-lives-matter-vervalt-in-rassendenken-dat-het-zegt-te-bestrijden\/article-longread-1610467.html?cookie_check=1592486280\"\u003Eknack.be\u003C\/a\u003E\u003C\/p\u003E\u003Cp\u003E\u003Ca href=\"http:\/\/www.investigaction.net\/fr\/3-questions-a-maxime-dussart-sur-leopold-ii\/\"\u003Einvestigaction.net\u003C\/a\u003E\u003C\/p\u003E"}}