Sri Lanka: démission des ministres musulmans dans un contexte de menaces croissantes contre les musulmans

08-06-2019 wsws.org 9 min #157508

Par K. Ratnayake
8 juin 2019

Neuf ministres musulmans du gouvernement sri-lankais ont démissionné lundi. Leur démission répondait aux nouvelles menaces des moines bouddhistes fascistes, des racistes cinghalais et d'autres éléments réactionnaires. Ils avaient menacé de s'attaquer violemment à la population musulmane minoritaire du pays.

Ces démissions ont fait suite à une protestation provocatrice «jeûne jusqu'à la mort», samedi, d'Athuraliye Rathana, moine bouddhiste et parlementaire sri-lankais. Rathana a exigé la destitution du ministre Rishad Bathiudeen et les gouverneurs des provinces de l'Ouest et de l'Est, Azath Salley et M.L.A.M. Hizbullah, qui sont tous musulmans.

Rathana a affirmé sans fondement que ces individus ont aidé le groupe extrémiste islamique National Thowheeth Jamma'ath (NTJ). C'est ce groupe qui a perpétré l'attaque terroriste contre des églises chrétiennes et des hôtels de luxe au Sri Lanka le 21 avril. Sa protestation s'inscrit dans le droit fil des efforts déployés par l'élite dirigeante du Sri Lanka pour attiser le sentiment antimusulman. Rathana est conseillère du président Maithripala Sirisena.

Des représentants de la fraction du Parti de la liberté du Sri Lanka (SLFP) dirigée par Sirisena ont rencontré le moine à jeun samedi. Ils ont exprimé leur solidarité avec ses revendications, tout comme des responsables de la faction du SLFP dirigée par l'ancien président Mahinda Rajapakse. Le groupe d'opposition dirigé par Rajapakse a également déposé une motion de censure contre Bathiudeen au parlement, encourageant les groupes chauvins à intensifier la campagne antimusulmane.

Dimanche, Galagoda Aththe Gnanasara, qui dirige le groupe fasciste Bodu Bala Sena (BBS), a rencontré Rathana. Après la réunion, il a déclaré que si ses exigences n'étaient pas satisfaites avant midi le lendemain, il y aurait des protestations à l'échelle nationale. Lundi, des moines ont organisé des voyous racistes à Kandy, Colombo et dans plusieurs autres villes en préparation à la violence.

À la suite des attentats terroristes du 21 avril, des dizaines de milliers de soldats et de policiers ont été mobilisés dans le cadre d'opérations de recherche et d'arrestations sans discrimination dans les zones musulmanes, mais rien n'a été fait pour empêcher les foules racistes de menacer de violences.

Les 12 et 13 mai, des groupes racistes cinghalais ont attaqué des musulmans dans le nord-ouest et à Minuwangoda dans la province occidentale, détruisant des biens, tuant un individu et en blessant de nombreux autres. Les policiers et les militaires ont fermé les yeux sur les attaques antimusulmanes.

Lundi, Azath Salley et M.L.A.M. Hizbullah ont envoyé leurs démissions à Sirisena qui a ensuite fait appel à Rathana pour mettre fin à sa provocation. Il a promptement obéi. Plus tard dans la journée, le ministre Bathiudeen a démissionné.

Lors d'une conférence de presse, Rauf Hakeem, ministre clé du gouvernement, s'est entretenu avec d'autres ministres musulmans et a déclaré que les neuf ministres avaient décidé de démissionner. Ils ont dit que leur souhait était de protéger la communauté musulmane, qui avait été «terrifiée» par les menaces croissantes. Il a dit que les ministres voulaient que le gouvernement accélère l'enquête sur toute allégation contre les dirigeants musulmans. «Si l'un d'entre nous est reconnu coupable, nous devrions être punis», a-t-il déclaré.

Hakeem a déclaré que les ministres musulmans continueraient à soutenir le gouvernement en tant que députés élus jusqu'à la fin de l'enquête. La décision des dirigeants politiques musulmans, qui font partie de l'establishment colombien et ont soutenu les mesures répressives du gouvernement, ne fera qu'encourager les groupes racistes et bouddhistes extrémistes cinghalais.

Les menaces sans cesse croissantes contre les musulmans sont un avertissement pour toute la classe ouvrière sri-lankaise. Toutes les factions de l'élite dirigeante utilisent systématiquement l'islamophobie pour diviser la classe ouvrière selon des critères ethniques et religieux dans le cadre de sa préparation aux formes autocratiques de gouvernement.

La classe dirigeante sri-lankaise est tristement célèbre pour son utilisation du chauvinisme cinghalais contre la minorité tamoule pour diviser la classe ouvrière et défendre le pouvoir capitaliste. Sa discrimination et ses pogroms contre les Tamouls ont culminé avec la guerre de 30 ans contre les Tigres de libération de l'Eelam tamoul (LTTE). Elle a été provoquée en 1983 par le gouvernement du Parti national uni (UNP) de l'époque, pour diviser la classe ouvrière et briser sa résistance à la restructuration du «marché ouvert» de Colombo.

L'élite dirigeante sri-lankaise et les médias continuent à attiser l'hystérie antimusulmane. Mais, c'est un fait que les services de renseignement indiens ont prévenu l'establishment de la défense bien avant qu'une attaque terroriste était prévue pour le 21 avril. Des preuves s'accumulent maintenant qu'une partie de la direction du gouvernement était également au courant de la catastrophe imminente, mais qu'elle a permis qu'elle se produise.

Le gouvernement et les autorités de défense sri-lankaises n'ont fourni aucune explication à leur inaction. Par contre, ils ont utilisé l'attaque pour imposer un état d'urgence draconien et déployé des forces armées dotées de pouvoirs étendus dans l'ensemble du pays. Les musulmans ont reçu l'ordre de fournir des informations sur les «terroristes» et les vêtements traditionnels des femmes musulmanes, y compris la burqa et le niqab, ont été interdits.

Les médias de Colombo, qui soutiennent pleinement ces mesures répressives, poursuivent une campagne antimusulmane ignoble, publiant des articles incendiaires et sensationnalistes sur les raids policiers et militaires et les arrestations violentes.

La véritable cible de toutes ces mesures répressives est la classe ouvrière. La campagne dite antiterroriste du gouvernement, avec le soutien des syndicats et de la pseudo-gauche a atténué la vague croissante de grèves et de protestations des travailleurs au cours des six derniers mois. Ce n'est que temporaire.

En décembre, plus de 100.000 travailleurs des plantations ont organisé une grève nationale de neuf jours pour demander le doublement de leur salaire de base quotidien. En mars, 200.000 enseignants ont organisé une grève nationale d'une journée et se préparaient à une grève de deux jours en mai. Les troubles ruraux se sont développés et les étudiants sont mobilisés dans les protestations en cours contre la privatisation de l'éducation.

Terrifiés par cette opposition aux mesures d'austérité du gouvernement, la présidente Sirisena, le Premier ministre Ranil Wickremesinghe et le chef de l'opposition Rajapakse se sont tous préparés aux méthodes autoritaires du gouvernement. Toutes les factions de l'élite dirigeante se servent maintenant de la fausse campagne pour «vaincre le terrorisme international» pour soutenir les mesures policières étatiques.

Sirisena promeut systématiquement les groupes anti-islamiques et le 23 mai, elle a accordé la grâce présidentielle à Gnanasara, le secrétaire général du BBS, tout en le libérant de prison. Gnanasara purgeait une peine de six ans de prison pour outrage au tribunal. Le BBS est connu pour ses provocations contre les musulmans et les chrétiens. En mars 2014, le Gnanasara a lancé de violentes attaques contre les musulmans à Aluthgama et dans les petites villes voisines. Des dizaines de biens ont été détruits, quatre musulmans tués et de nombreux autres blessés dans les attaques de la foule.

La semaine dernière, le Premier ministre Wickremesinghe a déclaré lors d'une réunion à Jaffna que son gouvernement «n'aurait aucune pitié pour ceux qui sèment les graines du désaccord communautaire pour atteindre leurs objectifs politiques». Il a prétendu disposer de renseignements sur les tentatives de violence et les individus impliqués.

La posture de Wickremesinghe est bidon. Le gouvernement dirigé par l'UNP et ses alliés politiques soutiennent l'hystérie antimusulmane et ont adopté un certain nombre de lois qui renforcent l'appareil militaire et étatique.

La fraction dirigée par Rajapakse est également en train d'alimenter la campagne antimusulmane. En même temps, elle dénonce le gouvernement pour avoir «affaibli» l'armée et ses services de renseignement. Elle affirmant que cela a ouvert la voie à des attaques terroristes.

Le Sri Lanka Podujana Peramuna (SLPP) de Rajapakse espère gagner le gouvernement avec le soutien d'une partie de l'armée. Le SLPP a annoncé que son prochain candidat à la présidence va être le frère de l'ancien président, Gotabhaya Rajapakse, l'ancien ministre de la défense. Il a été responsable de la phase finale sanglante de la guerre contre les LTTE séparatistes et a également mobilisé impitoyablement les militaires et la police pour réprimer les luttes des travailleurs et des pauvres.

Lundi, le secrétaire de la Chambre de commerce de Ceylan, Dhara Wijethilake, a écrit au secrétaire à la défense et commandant de l'armée. Son motif était de lui faire part de ses préoccupations qui concernent le danger d'attaques des foules. La lettre déclare: «Vous êtes le plus haut fonctionnaire chargé du maintien de l'ordre public. Nous attendons de vous que vous veilliez à ce que toutes les mesures nécessaires soient prises pour maintenir la paix, la loi et l'ordre...»

La lettre de Wijethilake sur «l'ordre public» est une autre indication que les chefs d'entreprise sri-lankais n'hésiteront pas à exiger que l'armée soit utilisée contre la classe ouvrière, car elle entre en conflit avec le gouvernement et les entreprises.

Les travailleurs sri-lankais doivent sérieusement faire le point sur la situation. La classe ouvrière doit s'opposer résolument à la campagne antimusulmane de l'élite dirigeante et à toutes ses mesures d'urgence et lutter pour l'unité des travailleurs au-delà des frontières ethniques et nationales. Les travailleurs doivent prendre l'initiative de mettre sur pied des comités d'action dans les lieux de travail, les grandes propriétés et les quartiers et demander l'appui des jeunes, des étudiants et des pauvres.

On ne peut vaincre ce mouvement vers un régime dictatorial que par la mobilisation indépendante de la classe ouvrière dans la lutte pour un gouvernement ouvrier et paysan. Un tel gouvernement doit lancer des politiques socialistes dans le cadre de la lutte pour le socialisme international. C'est le programme pour lequel le Parti de l'égalité socialiste lutte.

(Article paru d'abord en anglais le 6 juin 2019)

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