Une entente cordiale turco-russe en préparation

13-10-2019 reseauinternational.net 11 min #162909

par M.K. Bhadrakumar.

L'incursion turque en Syrie mercredi est le point de basculement. La Turquie et la Russie coordonnent étroitement leurs efforts.

La Maison-Blanche  a annoncé dimanche qu'elle se retirait du nord-est de la Syrie avant les opérations militaires turques de l'autre côté de la frontière. Le président Donald Trump aurait pris cette  décision après un appel téléphonique avec le président turc Recep Erdogan dimanche. Le coup de tonnerre autour de la décision de Trump a secoué les alliés des États-Unis.

De nombreuses critiques se sont répandues dans le Beltway selon lesquelles les États-Unis mettent en danger leurs partenaires kurdes sur le terrain et provoquent des conséquences imprévisibles pour la Syrie - et, surtout, nuisent gravement à la crédibilité des États-Unis. Certains préviennent que le conflit syrien s'intensifie au moment même où les braises se refroidissaient.

Certaines de ces critiques sont peut-être justifiées. Parce que la Turquie est vengeuse. Elle a longtemps voulu franchir la frontière vers le nord de la Syrie, où elle voit les forces kurdes syriennes ou YPG se joindre au Parti des travailleurs du Kurdistan ou PKK, des séparatistes que la Turquie considère comme un groupe terroriste qui a mené une insurrection pendant des décennies et qui a longtemps tenu la Turquie à cran.

Mais il y a le facteur « X » : Est-ce que la Turquie se lance seule dans cette entreprise ? Beaucoup dépend de la réponse, qui à son tour est liée à l'alchimie de l'entente stratégique globale entre la Turquie et la Russie, qui va bien au-delà de la Syrie.

Mardi dernier, au cours de l'interrègne de 36 heures entre l'annonce du retrait des troupes de Trump de Syrie et l'incursion turque dans le nord de la Syrie, le ministère des Finances russe a annoncé que Moscou et Ankara avaient signé un accord sur l'utilisation de roubles russes et de livres turques pour les paiements et les règlements mutuels. Russia Today a indiqué que l'accord vise à « poursuivre l'expansion et le renforcement de l'interaction interbancaire, ainsi qu'à assurer des paiements ininterrompus entre les entités commerciales des deux pays«.

En clair, Moscou et Ankara ont créé un pare-feu contre d'éventuelles sanctions américaines et/ou occidentales contre la Turquie à l'avenir.

Opération « Printemps de la paix » : L'opération militaire de la Turquie en Syrie a été lancée le 9 octobre 2019.

RT a expliqué que le nouveau système de paiement turco-russe reliera les banques et entreprises turques à l'analogue russe du réseau de paiement SWIFT, « tout en améliorant l'infrastructure en Turquie qui permettrait d'utiliser les cartes de paiement russes MIR, conçues par Moscou comme une alternative à MasterCard et VISA ».

Erdogan a annoncé l'année dernière son intention de mettre fin au monopole du dollar US par le biais d'une nouvelle politique visant à ne pas échanger de dollars avec les partenaires internationaux du pays.

L'accord avec la Turquie devient le plus récent modèle du projet ambitieux du président Poutine de se débarrasser du dollar US dans le commerce extérieur de la Russie. (Le chiffre d'affaires entre la Turquie et la Russie est considérable ; il a augmenté de 16 % l'an dernier, atteignant 25,5 milliards de dollars.) Il est clair que le système de paiement turco-russe est une initiative majeure de politique étrangère des deux pays.

Le lendemain, mercredi, l'incursion militaire turque en Syrie a commencé. Fait significatif, juste avant l'opération, le président turc Recep Erdogan s'est entretenu au téléphone avec Poutine.

Le compte-rendu du Kremlin a indiqué :

« À la lumière des plans annoncés par la Turquie pour mener une opération militaire dans le nord-est de la Syrie, Vladimir Poutine a exhorté nos partenaires turcs à peser soigneusement la situation afin de ne pas compromettre nos efforts conjoints pour résoudre la crise syrienne«.

Il a ajouté que les deux présidents ont souligné « l'importance de garantir l'unité et l'intégrité territoriale de la Syrie et le respect de sa souveraineté«.

La réaction russe à l'opération militaire turque est nuancée. Jeudi, le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov  a déclaré à la presse lors d'une visite au Turkménistan :

« Depuis le début de la crise syrienne, nous soulignons que nous comprenons les préoccupations de la Turquie concernant la sécurité de sa frontière«.

Lavrov a suggéré que ces préoccupations pourraient être apaisées dans le cadre de l'accord d'Adana signé entre la Turquie et la Syrie en 1998 (qui prévoyait une coordination directe de la sécurité entre Ankara et Damas).

Lavrov a carrément imputé la responsabilité de l'incursion turque à la politique US. Il a rappelé que la Russie avait mis en garde les États-Unis contre le fait de jouer la « carte kurde » et de faire se confronter les tribus kurdes et arabes.

Les combattants de l'YPG que les États-Unis considèrent comme leur partenaire le plus fiable dans le nord de la Syrie, une politique que certains qualifient d'ignorance délibérée

Il est important de noter, a ajouté Lavrov, que « les responsables militaires russes et turcs sont en contact au cours de l'opération. Maintenant, nous allons essayer d'établir un dialogue entre Damas et Ankara. Nous pensons que c'est dans l'intérêt des deux parties«.

Le même jour, jeudi, alors que les nations occidentales voulaient que le Conseil de sécurité de l'ONU condamne la Turquie, la Russie  a fait obstruction, arguant qu'elle voulait que la « présence militaire illégale » d'autres nations (lire US, France, Allemagne, etc.) soit également traitée. La Russie a appelé à un « dialogue direct » entre Ankara et Damas.

Pendant ce temps, l'incursion turque présente des caractéristiques intéressantes. On ne sait pas dans quelle mesure cela est dû à l'influence russe, mais il s'avère que l'incursion est loin d'être une guerre.

L'opération se concentre principalement sur les régions à majorité arabe du nord de la Syrie, où il existe une antipathie historique envers les Kurdes et où le YPG n'est pas en mesure de défier l'armée turque. L'objectif turc semble être de créer une bande de territoire solidement arabe où les réfugiés syriens peuvent être réhabilités. (Il y a un ressentiment croissant chez les Turcs à l'égard de la présence de 4 millions de réfugiés syriens.)

La réaction modérée de la Russie tient compte des assurances données par la Turquie que l'opération ne vise pas les terres kurdes traditionnelles et qu'il n'y aura pas de guerre épique avec les Kurdes. Cependant, les choses peuvent mal tourner dans une opération militaire. Des rapports contradictoires font déjà état de pertes turques.

En effet, le sort des combattants de l'État Islamique détenus dans les zones contrôlées par les Kurdes est une question extrêmement importante pour la communauté internationale. C'est à la Turquie qu'il incombe d'agir. La Russie est également inquiète. Poutine a déclaré vendredi que la Turquie pourrait ne pas être en mesure de contenir les militants de l'EI actifs dans le nord de la Syrie.

« Les unités kurdes avaient l'habitude de garder un œil sur ces zones, mais maintenant que les troupes turques entrent dans la région, ils [les militants] risquent de s'enfuir. Je ne suis pas sûr que l'armée turque sera en mesure de prendre le contrôle de la situation, et rapidement«, a noté Poutine.

La Russie et les États-Unis doivent se coordonner sur le terrain pour veiller à ce que l'EI ne relève plus la tête. Trump y est favorable.

Toutefois, l'objectif ultime de l'acceptation par le Kremlin de l'offensive turque est qu'Erdogan accepte les plans de Moscou pour l'avenir de la Syrie, selon lesquels le président Bachar al-Assad pourra reprendre le contrôle sur l'ensemble du pays. Moscou n'acceptera pas que l'opération transfrontalière de la Turquie se transforme en une violation à long terme de la souveraineté territoriale syrienne. Autant dire que la Russie tient la main de la Turquie dans l'espoir que la synergie contribuera à façonner la Syrie d'après-guerre.

Parallèlement, la Russie espère trouver une réponse aux préoccupations des Kurdes de Turquie en encourageant les Kurdes à entamer un dialogue avec Damas pour assurer la sécurité à la frontière turco-syrienne. L'incursion turque est donc utile, d'une certaine manière, au Kremlin  en faisant pression sur les Kurdes pour qu'ils se replient en Syrie.

Dans cet équilibre complexe d'intérêts contradictoires, l'essentiel est que la Russie continue à entretenir les liens de réchauffement avec la Turquie. Le grand trophée du Kremlin est qu'un grand pays de l'OTAN quitte l'orbite étasunienne. La pression européenne s'intensifiera sur la Turquie dans les jours à venir pour qu'elle soit « avec nous, ou contre nous ».  La France prend les devants.

L'accord sur le nouveau système de paiement conclu mardi souligne que Moscou et Ankara sont toutes deux conscientes d'une possible rupture dans les relations de la Turquie avec l'Occident.  La déclaration faite jeudi par les membres de l'UE au Conseil de sécurité de l'ONU a des connotations inquiétantes.

 M.K. Bhadrakumar

source :  A Turkish-Russian entente cordiale in the making

traduction  Réseau International

 reseauinternational.net

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