15/02/2020 reseauinternational.net  15 min #169045

Les Philippines choisissent de nouveaux alliés - L'Asie regarde

par Andre Vltchek.

Et maintenant ? Le Président philippin Rodrigo Duterte est indigné. Il veut mettre fin à la présence militaire américaine dans son pays. Il veut mettre un frein à toute coopération avec les forces armées américaines. Il frappe fort, parle beaucoup. Et son peuple semble être derrière lui, quoi qu'il arrive - sa cote de popularité est élevée et en hausse, maintenant autour de 87%, ce qui est quelque chose d'inimaginable ailleurs en Asie du Sud-Est, ou dans le monde.

Sous un titre haut en couleur, le 7 février 2020, « En finir avec ce fils de p*te : Duterte confirme que l'accord de collaboration militaire américano-philippin est grillé », RT International a  rapporté :

« Le Président philippin Rodrigo Duterte « met fin » à l'Accord sur les Forces en Visite, qui prévoit l'immunité juridique pour les exercices militaires américains, en représailles à l'annulation par les États-Unis du visa d'un allié politique et compagnon de lutte contre la drogue.

« Le Président a déclaré qu'il mettait fin à l'accord sur les forces étrangères présentes sur le territoire américain », a déclaré le Secrétaire à la Défense, Delfin Lorenzana, à ABS-CBN News vendredi. « J'ai demandé des éclaircissements et il a dit qu'il ne changeait pas sa décision ». L'accord prévoit une immunité juridique pour les soldats américains qui effectuent des exercices militaires aux Philippines.

Enragé par la décision américaine d'annuler le visa de l'ancien Chef de la Police et Sénateur Roland dela Rosa le mois dernier, Duterte avait donné un mois à Washington pour réparer son « erreur », refusant de faire marche arrière alors même que d'autres membres de son gouvernement l'exhortaient à reconsidérer sa décision.

« Je vous préviens... si vous ne faites pas de correction sur ce point, je mettrai fin à... l'Accord sur les Forces en Visite », a déclaré Duterte le mois dernier, en mettant les États-Unis au défi de suivre son bluff ».

Certains disent que tout cela n'est pas nouveau. Les États-Unis, l'Union Européenne et même les Nations Unies continuent d'attaquer le Président Duterte. Il riposte, insulte ses homologues géopolitiques, menaçant régulièrement de mettre à la porte les États-Unis et leurs forces militaires. Il insulte personnellement les dirigeants des pays occidentaux, des organisations internationales et même de l'Église Catholique qui, aux Philippines, était autrefois intouchable.

Au grand désespoir des dirigeants occidentaux, il qualifie la Chine de « nation la plus gentille du monde », et il admire la Russie et son Président Vladimir Poutine. À Manille, le dirigeant russe est désormais une idole masculine.

Le Président Duterte est un socialiste autoproclamé. Les critiques disent que beaucoup de ses politiques économiques sont toujours capitalistes, même si ses politiques sociales sont de gauche. Mais il a fait précisément ce que la plupart de ses concitoyens voulaient qu'il fasse : il a instauré la gratuité des soins médicaux et de l'enseignement jusqu'au niveau universitaire, ce qui est impensable dans la plupart des pays d'Asie du Sud-Est.

Comment ils vivaient dans les bidonvilles de Manille (Crédit image : Andre Vltchek ©)
La pauvreté reste un défi majeur, même si les réformes sociales de Duterte ont aidé des millions de personnes ces dernières années (Crédit image : Andre Vltchek ©)

Pourtant, ses détracteurs ne sont pas satisfaits. « On n'a pas fait assez pour améliorer l'état de la nation », disent les universitaires, ainsi que les ONG. Mais les pauvres l'aiment, et la classe moyenne aussi. Pour eux, ce qu'il a fait est suffisant - beaucoup plus qu'il n'en faut. Personne n'a fait plus pour eux dans le passé. En effet, 87% est un niveau de soutien sans précédent. La majorité des Philippins ne se contentent pas de le soutenir - ils l'aiment, sans condition.

Les grands médias occidentaux dénigrent Duterte à gauche et à droite. Les ONG pro-occidentales le traitent de meurtrier de masse, à cause de la guerre contre la drogue, qui aurait fait des milliers de victimes.

Ses partisans répondent :

« Avant que Duterte ne prête serment, des millions de personnes pourrissaient vivantes dans des bidonvilles désespérés et d'énormes cimetières infestés par le crime. Les barons de la drogue assassinaient des innocents, et aucune ONG occidentale ne protestait ».

J'écoute les deux côtés de l'histoire. Depuis trois ans, je suis tout ouïe.

Les critiques et les attaques de l'Occident, tout cela semble ne pas avoir d'importance pour Duterte - il avance simplement comme un char d'assaut. Et son pays, qui souffre depuis longtemps, s'améliore, année après année. Il progresse, même selon l'Indice de Développement Humain (IDH, compilé par le PNUD).

« Je vous tuerai, fils de putes ! »

Les médias occidentaux adorent ces déclarations, en les diffusant partout, comme si elles étaient une sorte de preuve que le Président des Philippines est un maniaque meurtrier mafieux.

Mais beaucoup de personnes dans sa base de résistance dans le sud, à Davao City, me disent :

« Pas du tout. C'est ainsi que nous parlons sur l'Île de Mindanao. Le Président est Visaya - il dit ce qui lui vient à l'esprit. Les Tagalog sont polis, mais leurs actions sont souvent brutales. Parler vulgairement ne signifie rien de mal là d'où vient Duterte ».

Néanmoins, pour la région de l'Asie du Sud-Est, le sujet le plus important est la manière dont le Président Duterte gère la politique étrangère.

Dans toute l'Asie Pacifique, les États-Unis, qui cherchent désespérément à conserver leur hégémonie mondiale, s'opposent à Pékin sur tous les fronts. Ils poussent la Chine dans toutes les directions. La Mer de Chine Méridionale est constamment sous les feux de la rampe, tant par les tribunaux internationaux (souvent contrôlés par les pays et les intérêts occidentaux) que par les médias occidentaux. Le différend sur les Îles Spratly empoisonne les relations entre Pékin et Manille depuis des décennies.

Cependant, après l'arrivée de Duterte à la présidence, les choses ont changé, de façon spectaculaire. La rhétorique s'est considérablement assouplie et la Chine et les Philippines ont clairement déclaré qu'elles étaient prêtes à parler, à négocier et à faire des compromis. Au grand désarroi de l'Occident, tout conflit militaire entre les deux pays est désormais hors de question.

Cette approche a une influence énorme (bien que largement sous-estimée) sur la politique de toute la région à l'égard de la Chine. Le pays qui surveille de près est le rival historique de la Chine et un autre État communiste, le Vietnam.

Concert de barde communiste à l'Université des Philippines à Quezon City (Crédit image : Andre Vltchek © 2020)

Depuis un certain temps, le Président Duterte a exprimé le désir de diversifier sa politique étrangère, tendant la main à la fois à Moscou et à Pékin.

En janvier 2020, dans une interview exclusive pour RT, il a  déclaré, rebelle :

« Je veux ouvrir de nouveaux fronts avec la Russie et la Chine, car les États-Unis vivent du gras de notre terre... L'Amérique n'est pas les Philippines et les Philippines ne sont pas l'Amérique. Ce n'est plus comme ça, et je refuse de m'aligner sur la politique étrangère américaine... »

Mais là encore, ses déclarations et ses actions ne semblent pas convenir à tout le monde. Comme en Occident, de nombreux intellectuels marxistes philippins sont des « puristes » ; ils réclament des méthodes de « gouvernance » utopiques de style occidental marxiste, voire anarcho-syndicaliste.

Le Président Duterte n'est ni l'un ni l'autre. C'est un leader spontané et émotionnel. Il est pragmatique. Il agit souvent sur l'impulsion du moment, il réalise de bonnes choses et il fait aussi des gaffes. Parfois, après avoir fait des erreurs, il les corrige ; il prend du recul et essaie à nouveau.

Ce n'est pas un homme simple, c'est un individu tourmenté. Abusé sexuellement par un prêtre lorsqu'il était enfant, il en veut au Christianisme. Il a grandi dans une famille compliquée. Sa mère et son père sont issus de différents horizons politiques : une socialiste et un fonctionnaire, un agent de l'État.

À l'horreur de certains, il a un faible pour l'ancien dictateur Marcos. Tout comme plusieurs membres de sa famille.

(Image credit: Andre Vltchek © 2020)

Le légendaire universitaire de gauche, Roland Simbulan (image, ci-dessus), professeur à l'Université des Philippines (UP) et un bon ami à moi, est même de plus en plus sceptique quant à l'orientation de la politique étrangère de Duterte. Il a écrit pour cet essai :

« À plusieurs reprises, le Président Duterte a menacé de mettre fin soit au Traité de Défense Mutuelle (1951), soit à l'Accord sur les Forces en Visite (1999) avec les États-Unis. Il semble, et cette opinion est mesurée par ses actions, qu'il cherche juste à obtenir davantage d'aide militaire des États-Unis pour équiper son armée et ses forces de police répressives afin de réprimer la résistance du peuple philippin. Duterte essaie d'atténuer les critiques du gouvernement américain concernant ses violations des droits fondamentaux des Philippins, qui font actuellement l'objet d'une enquête de la Cour Pénale Internationale et du Conseil des Droits de l'Homme des Nations Unies. Il sollicite également l'aide militaire de la Chine et de la Russie pour obtenir d'elles une aide militaire supplémentaire. Sa coterie de plus de 65 anciens généraux, militaires et policiers proaméricains qu'il a nommés à des postes clés du gouvernement civil n'indique pas un changement de politique. S'il voulait vraiment avoir une « politique étrangère équilibrée et indépendante », il aurait dû abroger le Traité de Défense Mutuelle, l'Accord sur les Forces en Visite et l'Accord de Coopération en matière de Défense Renforcée dès qu'il est devenu Président en 2016, comme il l'avait promis pendant sa campagne présidentielle. Il en est maintenant à la quatrième année de son mandat de six ans, et il n'a pas touché à ces accords. Ces accords avec les États-Unis ont en fait été renforcés, malgré tous les discours. Nous savons mieux maintenant que la rhétorique consiste en réalité à obtenir une plus grande aide militaire américaine ».

Tout le monde n'est pas d'accord. Fille d'un des dirigeants du Parti Communiste (Nouvelle Armée du Peuple), Joan Andrea Toledo, journaliste accomplie des médias sociaux, est une fervente partisane du Président. Nous avons couvert ensemble la bataille de Marawi, et cette fois nous nous sommes retrouvés dans le quartier cubain de Manille, pour discuter de la situation politique actuelle aux Philippines :

« Duterte est entouré de faucons, qui veulent avoir un conflit avec la Chine et les Communistes. Chaque fois qu'il veut résoudre le conflit, les militaires font du bruit. Beaucoup de membres de son gouvernement sont issus de l'administration précédente. J'ai été membre du groupe d'experts sur la paix en Norvège. Les généraux ne voulaient pas que la paix avec les Communistes réussisse ».

Il en va de même pour la Chine.

Aux Philippines, s'opposer à la Chine est une activité extrêmement lucrative. Comme c'est en fait un grand commerce dans toute l'Asie du Sud-Est. Des gens de tous horizons, en particulier de source occidentale, sont payés royalement pour attaquer Pékin.

(Image credit: Andre Vltchek © 2020)

Une ancienne députée, Luzviminda Ilagan (image, ci-dessus), aujourd'hui Sous-Secrétaire aux politiques et aux plans du Département des Affaires de Liaison Législative du Bien-être Social et du Développement, a servi dans l'administration de Duterte à Davao City :

« Les deux plus grands ennemis de Duterte sont les membres du Parti Démocrate aux États-Unis, ainsi que les Démocrates-chrétiens en Europe ».

Chez nous, de nombreux membres de l'élite, qu'ils soient issus du monde des affaires (oligarques), de l'armée ou du monde universitaire, se rangent désormais du côté des critiques étrangers du Président.

Le professeur Batongbacal explique la question complexe de la frontière maritime entre son pays et la Chine voisine (Crédit photo : Andre Vltchek © 2020)

Le Professeur Jay L. Batongbacal, Doyen associé du Directeur de la Recherche et du Développement, Institut des Affaires Maritimes et du Droit de la Mer, Faculté de Droit UP, semble s'opposer avec véhémence aux revendications maritimes de la Chine concernant les îles contestées, ainsi qu'au Président Duterte, et à tout compromis qui pourrait être trouvé par Manille et Pékin. Il rejette les accusations selon lesquelles c'est Washington qui a tenté de dicter la politique étrangère des Philippines à l'égard de la Chine. Il m'a parlé de la situation sur son campus :

« Dans la zone contestée, les Philippines sont intéressées par le pétrole. Les États-Unis ne le sont pas ; du moins pas dans cette partie du monde. Pour la Chine, il ne s'agit pas de ressources naturelles, il s'agit de défense ».

« Mais qu'est-ce que c'est précisément pour les États-Unis ? », il n'a pas précisé.

Il a cependant ajouté que les compromis avec la Chine faits par cette administration transforment les Philippines en « collatéral » pour les États-Unis et la Chine.

Joan Andrea Toledo and Prof. Amparo Pamela « Mimi » Fabe (Image credit: Andre Vltchek © 2020)

Le Professeur Amparo Pamela « Mimi » Fabe (spécialiste de la lutte contre le financement du terrorisme et économiste confirmée) a présenté un point de vue diamétralement différent sur l'approche de Duterte vis-à-vis des États-Unis. Elle estime en effet que les États-Unis s'immiscent dans les affaires de son pays :

« La récente menace du Président Duterte de mettre fin aux exercices militaires conjoints est un éloignement permanent de l'Occident. Elle constitue un mouvement vers la Chine et la Russie. Il est donc essentiel que la Chine et la Russie rendent la pareille en renforçant leurs relations bilatérales en matière de défense ».

Puis elle a lancé son pic :

« L'académie est une minorité bruyante. Ils sont comme ça parce que la plupart d'entre eux ont reçu leurs bourses de doctorat des États-Unis et du Royaume-Uni. Il est difficile de les raisonner car ils ont déjà l'esprit fermé.

Le Président Duterte bénéficie d'un soutien public de 87 %, ce qui fait que sa position sur la politique étrangère indépendante est bien appréciée par la majorité ».

UNE HISTOIRE DE DÉFENSE : Il n'y a pas si longtemps, les Philippins sont descendus dans la rue pour protester contre les bases militaires américaines sur leur territoire.
Les rappels de la présence militaire américaine sur ces îles sont partout (Crédit image : Andre Vltchek © 2020)

Mais quand je leur parle, les Philippins ne se considèrent guère comme des « collatéraux ». Ces derniers temps, la plupart d'entre eux sont optimistes, heureux que leur vie s'améliore. Ils sont infiniment reconnaissants à leur Président.

Récemment, j'ai visité Manille à plusieurs reprises, mais j'ai également travaillé dans le Marawi, déchiré par le conflit, à Davao City, Cagayan de Oro, Cebu, Zamboanga et dans de nombreux autres coins du pays. Partout où je suis allé, Duterte jouissait d'une popularité sans précédent. Et même sa guerre controversée contre la drogue génère, même selon Reuters, le soutien de près de 8 citoyens sur 10.

Se rapprocher de la Chine et de la Russie ne suscite pas beaucoup de résistance à l'intérieur du pays, à l'exception de divers universitaires et de militaires de haut rang soutenus et formés par les États-Unis. Les oligarques et les élites sont également généralement fidèles à l'Occident.

Une des centaines d'îles contestées situées dans la Mer de Chine Méridionale (Crédit image : Andre Vltchek © 2020)

En février 2020, je me suis envolé pour Puerto Princesa, qui est la ville la plus proche des Îles Spratly, qui font l'objet d'un différend. L'aéroport international de Puerto Princesa partage une piste avec la base aérienne, mais je n'ai détecté aucun avion militaire lors de ma visite. Tout était calme. Aucune tension, quelle qu'elle soit.

J'ai parlé à plusieurs citoyens locaux, et aucun d'entre eux n'a exprimé d'inquiétude quant à la proximité de la Chine, ou à la politique étrangère de la Chine envers les Philippines.

Allison, une étudiante locale, m'a expliqué :

« La Chine est un bon pays. Nous n'avons jamais eu de réels problèmes avec elle. Je ne sais pas grand-chose sur la question de Spratly, mais ici, nous ne nous en préoccupons pas du tout ».

Norman, qui travaille au centre commercial SM :

« Je n'ai aucun problème avec la Chine. Les Russes ne viennent pas ici, donc je ne peux pas savoir. L'Amérique a des exercices militaires communs avec nous depuis longtemps. Il y en a eu beaucoup ici à Puerto Princesa, pendant un certain temps ».

Pas d'urgence, à l'évidence. Pas de patriotisme exacerbé. Rien de ce que vous pouvez imaginer, en lisant les journaux occidentaux.

La ville de Marawi était le point zéro de la lutte contre le jiadhisme aux Philippines (Crédit photo : Andre Vltchek © 2017)

La bataille de Marawi

Il y a plus de deux ans, alors que je couvrais l'insurrection extrémiste musulmane dans la ville de Marawi (Île de Mindanao), j'ai été  arrêté par les militaires et j'ai littéralement disparu à l'intérieur de la caserne.

J'ai pu expliquer la situation, par téléphone portable, à mes amis de Manille, qui ont alerté le plus haut commandement de la ville. Les ordres venaient des plus hauts généraux : me libérer immédiatement. Mais il y a eu une mutinerie. Les officiers locaux ont désobéi, et j'ai dû rester à l'intérieur de l'enceinte jusqu'à tard dans la nuit. À un moment donné, une jeep et un véhicule blindé ont été envoyés, afin de me conduire à plus de 100 kilomètres de mon hôtel à Cagayan de Oro.

Plus tard, on m'a expliqué ce qui s'était réellement passé : alors que les généraux pro-Duterte étaient heureux de m'avoir sur le terrain dans la zone de guerre, plusieurs commandants pro-USA essayaient de s'assurer que les reporters non occidentaux et surtout russes ne puissent pas s'y rendre. Pour de nombreuses raisons. L'une d'entre elles : Marawi était plein « d'alliés occidentaux » - des groupes extrémistes d'autres pays d'Asie du Sud-Est, et d'autres cadres jihadistes, notamment, m'ont dit certains là-bas, des Ouïghours.

Patrouille militaire à Zamboanga : de quel côté sont-ils ? (Crédit image : Andre Vltchek © 2017)
L'auteur avec le Général Rey et son équipe à Marawi (Crédit image : Andre Vltchek © 2017)

Le lendemain, les hommes pro-Duterte m'ont demandé de revenir, et m'ont personnellement ramené au front. J'étais l'un des rares étrangers autorisés à aller au front.

Un petit incident ? Peut-être. Mais il illustre clairement la complexité et la division de la situation, même au sein des forces armées du pays.

En effet, la division s'étend même au-delà d'endroits comme Marawi, Zamboanga, Sulu et les autres zones de résistance du Sud.

S'affranchir du passé

La question qui divise le plus est celle de la Chine, et de savoir si Rodrigo Duterte, le président le plus populaire de l'histoire des Philippines, sera capable, contre toute attente, de changer complètement la politique étrangère de son pays.

Il le veut. J'en suis convaincu. Je connais suffisamment de gens autour de lui pour faire cette déclaration.

Mais l'inertie est énorme. Les forces qui tentent de l'empêcher d'aller avec la Chine et la Russie sont puissantes. Ces forces contrôlent ce pays depuis des décennies, voire des siècles.

Mais le Président n'a pas peur. Physiquement, il n'est pas bien. Parfois, il n'est même pas sûr de pouvoir survivre jusqu'à la fin de son mandat au pouvoir. Il veut changer son pays, tant qu'il est encore en vie.

Il a déjà traité Barrack Obama de fils de pute. Il a même décrit le Dieu chrétien comme « stupide » et un « fils de pute ». Et maintenant, il rejette le pacte militaire avec les États-Unis.

Aujourd'hui, le gouvernement de Duterte a envoyé une  notice officielle à l'ambassade américaine à Manille, mettant fin à son Accord sur les Forces en Visite (AFV) avec Washington.

Le monde entier regarde. L'Asie regarde. En secret, les gens veulent qu'il réussisse. Et presque personne à l'étranger n'ose le soutenir publiquement.

L'Empire d'Occident est brutal et vindicatif. Il tue. Duterte s'en moque. Lorsqu'il porte des accusations, il le fait « au nom de son peuple ». Il a l'approbation écrasante de la nation, avec plus de 100 millions d'habitants qui le couvrent. C'est beaucoup. Et peu importe ce que disent les analystes étrangers, c'est vraiment beaucoup !

 Andre Vltchek

source :  The Philippines Are Choosing New Allies - Asia is Watching

traduit par  Réseau International

 reseauinternational.net

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