20/03/2020 infobae.com  6 min #170686

Les états-unis ont commencé le déploiement de 20 milliers de soldats en Europe pour le plus grand exercice militaire de l'Otan au cours des 25 dernières années

Defender-Europe 20" se déroulera entre avril et juin, principalement en Allemagne, en Pologne et dans les pays baltes. Au total, quelque 37 000 soldats de 18 pays y participeront. Les inquiétudes et les craintes de la Russie face à l'épidémie de coronavirus sur le continent

[video] Des soldats de la 1ère Division de Cavalerie de l'armée américaine et du 13ème Commandement de la Maintenance déchargent plus de 700 pièces d'équipement d'un navire dans le port d'Anvers, en Belgique. (Twitter : Us Army Europe)

L'armée américaine a commencé le déploiement de 20 000 soldats en Europe pour participer à un exercice militaire de l'OTAN appelé "Defender-Europe 20" C'est le plus grand débarquement de forces américaines sur le continent au cours des 25 dernières années.

"L'exercice permettra d'accroître la préparation stratégique et l'opérabilité en mettant à l'épreuve la capacité de l'armée américaine à transporter rapidement une importante force de combat composée de soldats et d'équipements américains en Europe et, avec les alliés et les partenaires, à réagir rapidement à une crise potentielle", a expliqué le Pentagone.

Ces manœuvres constituent "le plus grand déploiement de troupes américaines en Europe depuis plus de 25 ans", a déclaré le chef de l'OTAN Jens Stoltenberg, en février. L'exercice "montre le fort engagement des États-Unis envers l'OTAN et envers la liberté et la sécurité de l'Europe", a-t-il ajouté.

Des exercices massifs auront lieu entre avril et juin, principalement en Allemagne, en Pologne et dans les pays baltes, et un total de quelque 37 000 soldats de 18 pays y participeront.

Les soldats de la 1ère division de cavalerie et du 13ème commandement de maintenance de l'armée américaine déchargent plus de 700 pièces d'équipement d'un navire dans le port d'Anvers, en Belgique. (Twitter : Us Army Europe)

La plupart des troupes arrivant des États-Unis atterriront dans 7 aéroports . Ils comprennent 6 000 unités de la Garde nationale de 15 États. Parmi les premières arrivées au port allemand de Bremerhaven, on trouve la 2e brigade des équipes de combat et la 3e division d'infanterie ; le 28 février, les deux premières colonnes motorisées arrivent en Pologne. Au total, les manœuvres ont concerné 4 ports européens et 10 aéroports.

L'un des principaux objectifs est d'accélérer le mouvement des troupes. Le général Tod D. Walters,, commandant des forces américaines en Europe et commandant suprême des forces alliées sur le continent, a assuré que les convois de Defender Europe 20 se déplaceront facilement sur plus de 4 000 km parce que "le commandement européen de l'UE, l'OTAN et les États-Unis ont travaillé ensemble pour améliorer l'infrastructure.

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"Defender-Europe 20 est une grande opportunité de démontrer la capacité inégalée de l'armée américaine à projeter rapidement des forces dans le monde entier tout en travaillant avec nos alliés et partenaires dans de multiples domaines litigieux," a expliqué Charles Flynn, chef d'état-major adjoint de l'armée américaine.

Agitation en Russie

L'exercice, qui se déroule dans un contexte où l'on se demande si les États-Unis sont toujours prêts à défendre l'Europe et où Trump remet en question l'OTAN, a soulevé les préoccupations de la Russie, car il se déroulera principalement dans l'est du continent, dans les pays qui ont autrefois adhéré au Pacte de Varsovie.

En février, le chef d'état-major des forces armées russes, Valerij Gerasimov, a déclaré que les exercices militaires massifs menés par les pays membres de l'OTAN indiquent que l'Alliance se prépare à un conflit militaire de grande envergure. Pour sa part, le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a récemment déclaré qu'"il est désormais clair que l'OTAN n'a aucun intérêt à réduire les tensions qui caractérisent les relations avec la Russie : les exercices Defender 2020 le démontrent".

 Stoltenberg a rejeté les accusations russes. Defender Europe n'est pas dirigé contre un pays en particulier (...) Cet exercice démontre la capacité à faire entrer rapidement une importante force américaine en Europe pour protéger d'autres alliés de l'OTAN si nécessaire", a-t-il déclaré.

Les troupes de l'OTAN testent les exercices de franchissement de rivière avant l'exercice (Twitter : Allied Rapid Reaction Corps)

L'inquiétude concernant le renouvellement du rôle de l'OTAN a pris de l'ampleur après l'annexion de la péninsule de Crimée par la Russie en 2014, ce qui a suscité des craintes parmi les membres orientaux de l'OTAN. Depuis lors l'alliance a considérablement renforcé sa présence en Europe de l'Est et a créé la capacité de déploiement rapide de troupes en cas de conflit.

La Russie a le droit de se sentir en sécurité à l'intérieur de ses frontières, mais nos États membres aussi", a déclaré M. Stoltenberg.

Secrétaire général de l'OTAN Jens Stoltenberg lors du sommet de l'OTAN en février (REUTERS/Francois Lenoir)

Le chef de l'OTAN a noté que les États-Unis avaient informé la Russie et les autres membres de l'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) de l'exercice conformément aux directives en la matière.

Craintes de coronavirus

Ces exercices ont également lieu alors que l'épidémie de coronavirus en Europe s'aggrave.

Il n'y a pas d'annulation d'exercices, mais c'est quelque chose que nous évaluerons au fur et à mesure que la situation évoluera", a déclaré M. Stoltenberg à Zagreb la semaine dernière, où il a participé à une réunion des ministres de la défense de l'Union européenne.

L'ancien premier ministre norvégien a déclaré que l'OTAN élabore des plans d'urgence en cas d'épidémie importante et qu'ils sont prêts à "intensifier" les efforts et les mesures qu'ils mettent en œuvre.

Des soldats de l'armée allemande chargent un char M109 sur un poids lourd lors des préparatifs des exercices militaires internationaux Defender-Europe 20 à Bergen Hohne, en Allemagne, le 12 février 2020. (REUTERS / Fabian Bimmer)

Nous surveillons et suivons la situation de très près, car cela a de puissantes conséquences pour l'OTAN également", a déclaré M. Stoltenberg, expliquant que les visites au quartier général à Bruxelles étaient limitées.

Le chef de l'Alliance a souligné qu'ils ont "des plans de continuité des activités", s'il y a de nombreux cas de coronavirus "dans la structure de commandement de l'OTAN ou au siège".

L'Italie, le pays le plus touché par COVID-19 en Europe avec près de 10 000 cas et plus de 400 décès, accueille actuellement l'exercice de guerre sous-marine NATO Dynamic Manta auquel participent 10 pays alliés.

Le pays méditerranéen doit également accueillir un exercice de guerre électronique de cinq jours à partir de dimanche.

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