16/09/2020 cadtm.org  5 min #179305

Les syndicats ont besoin de nouvelles stratégies

Avec une offensive du patronat contre le travail qui dure depuis des décennies, le rapport de force qui garantissait autrefois le dialogue social s'est transformé.

Les syndicats sont sur la défensive partout dans le monde, sous l'immense pression de fortes forces économiques et politiques. Nous sommes confrontés à une multiplicité de crises. Les employeurs attaquent sur tous les fronts, et la pandémie sert de prétexte pour miner encore davantage les syndicats, les salaires et les conditions de travail.

Depuis le début de l'offensive néolibérale vers 1980, nous avons connu un énorme changement dans l'équilibre des pouvoirs, du travail au capital. Malgré cela, une grande partie du mouvement syndical a continué à s'accrocher à l'idéologie du partenariat social - avec le dialogue social comme principale méthode d'influence - ce qui, dans la situation actuelle, s'avère contre-productif.

Cependant, un nombre croissant de syndicats se rendent compte que nous sommes dans une situation critique et que nous devons prendre de nouvelles mesures audacieuses pour affronter nos adversaires. Nous devons réformer nos syndicats, les transformer en instruments plus efficaces et mieux les préparer aux confrontations à venir.
Absence de discussion

Les syndicats s'opposent à la restructuration néolibérale de nos sociétés. Ils sont unis contre la privatisation et la déréglementation de nos services publics. Ils demandent des emplois sûrs, de meilleures conditions de travail, la santé et la sécurité au travail et une « transition juste » pour éviter une catastrophe climatique. Dans l'ensemble, les syndicats ont une liste impressionnante de revendications progressistes.

Le problème est que cela s'arrête souvent là. Il y a un manque de discussion et de politique sur l'étape suivante si et quand nos demandes spécifiques sont adoptées et satisfaites. Et puisque les développements économiques, sociaux et politiques vont principalement dans la direction opposée, il est important que nous évaluions également nos organisations - leurs faiblesses ainsi que leurs forces.

Développer nos stratégies est un défi particulier. Nos objectifs globaux nécessiteront de profondes transformations sociales et économiques, et nous sommes donc confrontés à une lutte fondée sur les intérêts. Il s'agit certainement d'une question de pouvoir.

Nous aurons donc besoin de plus de syndicats capables et désireux de lutter. Nous devons construire de larges alliances sociales. Une mobilisation massive des forces sociales et une solidarité mutuelle seront nécessaires. Nous sommes cependant confrontés à un problème tant que des sections importantes du mouvement syndical international seront prises au piège du dialogue social.

Une autre arène

Selon l'interprétation dominante, le dialogue social est devenu une fin en soi, un moyen de progresser par rapport aux employeurs et aux gouvernements. Bien sûr, la possibilité de parler face à face avec les employeurs est importante, mais cela ne nous donne pas plus de pouvoir en soi. Cela nous donne simplement un autre espace dans lequel nous pouvons exprimer le pouvoir que nous avons déjà.

C'est la représentation de nos membres, avec leur capacité et leur volonté d'agir, qui nous donne du pouvoir dans le « dialogue » ainsi qu'à la table des négociations. Pourtant, l'idéologie du partenariat social s'est de plus en plus détachée des rapports de force dont elle est issue.
Personne ne reproche aux syndicats d'aller aux réunions avec les employeurs. C'est bien sûr nécessaire et important. La critique consiste à agir comme si le dialogue social était le principal moyen d'obtenir de l'influence.

Au lieu de nous humilier en demandant « un siège à la table », nous devons orienter nos ressources et nos politiques vers la création de syndicats forts, dotés de muscles industriels. Dans la société capitaliste actuelle, il est clair que si vous ne représentez pas une menace potentielle pour les intérêts des employeurs, vous êtes impuissants, avec ou sans dialogue social.

Compromis de classe

Il est utile de se pencher sur l'origine du dialogue social. Tout remonte à l'institutionnalisation du compromis de classe historique entre le travail et le capital après la Seconde Guerre mondiale - avec son centre en Europe occidentale. Ce compromis (quoi qu'on en pense), s'est construit sur le pouvoir. Il est le résultat d'une évolution historique très spécifique, dans laquelle le mouvement syndical et ouvrier a pu menacer les intérêts du capital par la mobilisation et la lutte.

Le compromis de classe n'a pas été le résultat d'appels aux employeurs, mais de la leçon qu'ils ont tirée de l'action syndicale. Les employeurs se sont intéressés à la conclusion d'un accord avec les travailleurs, non pas pour être gentils, mais pour éviter quelque chose de pire - le socialisme sous toutes ses formes. Le compromis de classe a été établi sur la base de 50 ans de lutte de classe acharnée. C'est le changement des rapports de force en faveur des travailleurs qui a donné au mouvement syndical une influence par le biais de négociations tripartites et du dialogue social.

Maintenant, comme les rapports de force ont considérablement évolué en faveur des employeurs, le compromis de classe s'est déjà effondré ou est sur le point de le faire. Avec un mouvement syndical et ouvrier faible, très sur la défensive, les employeurs ne sont plus intéressés par aucun compromis, y compris par un dialogue social efficace.

La preuve de la crise à laquelle nous sommes confrontés est que les syndicats en Europe ont été réduits de moitié en moyenne au cours des 40 dernières années - une attaque sans précédent contre les syndicats dans les temps modernes. Il est au mieux naïf de croire que le dialogue social nous sauvera dans une telle situation.

Des stratégies efficaces

Il n'est pas difficile de comprendre ce que recherchent les employeurs. Ils veulent abolir l'État-providence, privatiser et corporatiser des pans de plus en plus importants de nos économies et de nos sociétés, et vaincre le mouvement syndical.

Pour y faire face, nous avons besoin de syndicats plus forts, prêts à les défier. Nous devons analyser la conjoncture politique actuelle, élaborer des programmes et des politiques et proposer des visions susceptibles de susciter l'enthousiasme et l'optimisme, et générer des stratégies efficaces sur la manière de les réaliser.

Mais les relations de pouvoir sont cruciales : la place à la table sera disponible dès que les employeurs se rendront compte qu'il vaut mieux nous avoir à la table que dans la rue ou sur les piquets de grève.

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