03/02/2024 chroniquepalestine.com  17 min #242118

La guerre de Gaza est l'ultime argument marketing pour l'industrie mortifère israélienne

Une mère palestinienne blessée et sa fille sont amenées à l'hôpital Nasser pour être soignées suite aux attaques israéliennes à Khan Yunis, Gaza, le 19 janvier 2024 - Photo : Belal Khaled via  middleeastmonitor.com

Par  Sophia Goodfriend

Alors que les investisseurs du monde entier font couler l'argent sur des start-up israéliennes pour obtenir des armes « testées au combat », les PDG des entreprises technologiques de défense sont en passe de devenir les seuls vainqueurs de la guerre.

Fin novembre, la start-up israélienne Smartshooter, spécialisée dans les technologies de défenses, a publié sur Facebook une  photo grenue montrant trois soldats israéliens pointant des fusils d'assauts sur un bâtiment en béton explosé, quelque part dans la bande de Gaza. La légende se lit comme suit :

« Le SMASH 3000 est maintenant en action avec les forces spéciales des FDI de Sayeret Maglan, transformant les scénarios des combats rapprochés (CQC) ! »

Dans une entrevue publiée par Ynet un mois plus tard, le PDG de la société, Michal Mor, a expliqué que la guerre d'Israël contre Gaza, qui a tué près de 30 000 Palestiniens, avait stimulé les ventes. « C'est l' heure de gloire de l'industrie de la défense », a déclaré M. Mor.

Cet optimisme quant aux prouesses militaro-technologiques d'Israël était en décalage frappant avec l'échec de l'appareil militaire israélien le 7 octobre.

Pendant des années, les chefs militaires ont marié la stratégie militaire israélienne à un avenir spéculatif, promettant que de meilleures armes et technologies de surveillance assureraient, à terme, une plus grande sécurité. Mais aucun des systèmes de l'armée censés être à la pointe de la technologie n'a pu empêcher le Hamas de franchir le mur encageant Gaza, ni les massacres qui s'en sont suivis.

Parmi les dirigeants de la communauté de défense israélienne, les violences horribles et tragiques ont semblé forcer, au moins dans un premier temps, une remise en question de la dépendance excessive de l'armée à l'égard des systèmes de hautes technologies. Pourtant, il semble que ce bilan soit rapidement dépassé : aucun changement durable du complexe militaro-industriel israélien ne semble se profiler à l'horizon.

Lire également :  Armes et droits de l'homme : le cas du complexe militaro-industriel israélien par  Romana Rubeo

L'armée israélienne se présente une fois de plus comme une superpuissance de haute technologie, vantant les mérites de l'armement automatisé et de la technologie de surveillance super-informatique "testés au combat" dans le cadre de sa guerre contre la bande de Gaza.

Les porte-parole de l'armée espèrent que les mêmes vieux slogans détourneront l'attention du fait qu'Israël est loin d'atteindre ses objectifs déclarés d'éliminer le Hamas et de ramener les  captifs restants à la maison, bien qu'il s'agisse de l'une des campagnes militaires  les plus destructrices de l'histoire moderne.

Alors que les investisseurs investissent de plus en plus rapidement dans les start-up israéliennes spécialisées dans l'armement, les PDG du secteur des technologies de défenses sont en passe de devenir les seuls vainqueurs de cette guerre.

Un laboratoire lucratif

D'une part, le rebond apparent de l'industrie israélienne des technologies militaires va de pair avec la montée en flèche des ventes d'armes dans le monde. Les gouvernements ont  stocké des armes en réponse à la guerre entre la Russie et l'Ukraine, à la montée de l'autoritarisme et aux réponses militarisées à la pandémie de  COVID-19, aux  protestations populaires et aux  krachs financiers.

Les ventes d'armes américaines à des gouvernements étrangers ont augmenté de  49 % en 2022, et Israël continue de  battre ses propres records de ventes d'armes - un pic en partie attribué à des accords lucratifs avec les  pays arabes voisins, facilités par les accords d'Abraham. En  2022, les exportations israéliennes de matériel de défense n'ont jamais été aussi élevées, atteignant 12,5 milliards de dollars.

Grâce à la guerre à Gaza, les prévisionnistes  s'attendent à ce que les ventes globales en 2024 soient encore plus élevées. Outre les conglomérats multinationaux de l'armement, les investisseurs  injectent de l'argent dans des start-ups plus petites, dont beaucoup ont leur siège en Israël.

Les mitrailleuses automatisées, les cyber-armes secrètes, les  drones suicides et les chars d'assauts dotés d'une intelligence artificielle sont de plus en plus souvent présentés comme les nouvelles  technologies lucratives de la Silicon Valley.

Parmi les  entreprises israéliennes qui afficheront les rendements boursiers les plus élevés à la fin de l'année 2023, on trouve des start-ups qui commercialisent des armes de pointe déployées par l'armée à l'intérieur de la bande de Gaza. La technologie militaire est, après tout, l'une des rares industries qui semble prospérer grâce à l'instabilité géopolitique.

25 janvier 2024 - Bombardements sur Gaza - Les secours tentent de dégager les survivants coincés sous les décombre. De plus, au milieu de la guerre de génocide israélienne en cours et des problèmes de déplacement qui en découlent, Gaza est confrontée à une crise sanitaire alarmante : plus de 553 000 cas de maladies infectieuses et épidémiques ont été signalés depuis le mois d'octobre dernier - Photo : via Quds News Network

Les chercheurs ont repéré un certain nombre de petites entreprises qui annoncent leurs produits comme ayant été testés au combat dans le cadre de la guerre actuelle. « De nombreux nouveaux systèmes d'armes ont été testés pour la première fois à Gaza », a déclaré à +972 Noam Perry, coordinateur de recherche auprès de l'American Friends Service Committee, un groupe de Quakers basé aux Etats-Unis qui suit l'armement utilisé dans la guerre d'Israël contre Gaza.

Au milieu des  protestations sans précédent à l'étranger et des  audiences de la CIJ sur le génocide à Gaza, les multinationales de l'armement sont restées relativement discrètes sur leur implication dans les bombardements israéliens.

Pourtant, M. Perry a déclaré que de petites entreprises israéliennes comme Smartshooter « se sont engagées dans une campagne massive de relations publiques pour faire connaître leur produit ». Pour les jeunes entreprises, l'ampleur et la durée sans précédent des destructions offrent une occasion tout aussi inédite de vendre des armes.

L'essor actuel fait suite à deux décennies de croissance régulière de l'industrie israélienne des technologies de défense, qui a démarré au début des années 2000.

Dans le contexte de la seconde Intifada et de la guerre mondiale contre le « terrorisme », Israël a commencé à se présenter comme une  capitale de la sécurité intérieure.

Cette transformation était pragmatique : l'armée avait besoin de systèmes de surveillance et d'armement plus efficaces dans un contexte d'escalade des conflits régionaux, et l'économie avait besoin d'une nouvelle stratégie de  relations publiques pour attirer à nouveau les investisseurs étrangers en Israël.

Les liens étroits entre l'armée et les industries technologiques ne sont en aucun cas propres à Israël - après tout, la Silicon Valley a commencé par être une branche du ministère américain de la défense. Mais en consultation avec des  experts américains de la défense et des consultants de  McKinsey Management, le complexe militaro-industriel israélien a fait de cette relation une marque nationale.

Aujourd'hui, elle est illustrée par la porte tournante entre l'armée et l'industrie technologique privée. Des chefs militaires  siègent dans les conseils consultatifs des grands fabricants d'armes et des jeunes entreprises prometteuses.

Lire également :  « Testées au combat » : Le florissant commerce de guerre d'Israël avec l'Europe par  Romana Rubeo &  Ramzy Baroud

Certaines unités militaires sous-traitent la recherche et le développement à des  start-up technologiques privées, tandis que d'autres branches de l'establishment de la défense agissent comme des  investisseurs, finançant des entreprises technologiques prometteuses.

La frontière floue entre l'armée et l'industrie privée des technologies de défense a fait évoluer la stratégie militaire israélienne en fonction des tendances en matière d'investissement. Dans les années 2010, alors que les investisseurs en capital-risque investissaient des sommes considérables dans les entreprises de cybersécurité, le ministère israélien de la défense construisait un vaste  cyberparc dans le désert et parrainait la « Cyber Week » à l'université de Tel-Aviv, dans le but de  transformer Israël en une superpuissance cybernétique.

Lorsque les investisseurs en capital-risque se sont tournés vers l'IA il y a quelques années, les fonds ont été réorientés vers le développement algorithmique. La « Cyber Week » a été rejointe par la «  AI Week », et les  porte-parole militaires ont déclaré qu'Israël était sur le point de devenir une superpuissance en matière d'IA.

Il va sans dire qu'au lieu de donner la priorité à l'impératif plus immédiat de sauver des vies, les tendances en matière d'investissement dans la défense sont déterminées par la promesse d'une récompense économique future. Les entrepreneurs aiment galvaniser les bailleurs de fonds en vantant les  innovations en matière de cyber-guerre ou d'IA générative comme révolutionnaires, susceptibles de remplacer les combattants humains par des machines super-intelligentes.

Les pitchs [résumés marketing] présentent une image optimiste de la  guerre technologisée, moins sanglante et plus humaine. Pourtant, les vingt dernières années d'escalades du conflit militaire en Israël-Palestine - une région souvent décrite comme un  laboratoire pour une industrie mondiale de l'armement - montrent que les innovations en matière de tir et d'assassinat ne compensent guère les destructions causées par une occupation et une guerre prolongées.

Capitaliser sur l'effusion de sang

C'est ce qui est apparu clairement le 7 octobre, lorsque l'armée israélienne n'a pas réussi à détecter ou à empêcher les militants du Hamas de massacrer plus de 1 100 Israéliens [version depuis lors  largement contestée des faits - Note de la rédaction] et d'en kidnapper 240 autres.

Selon les  experts, la dépendance excessive de l'armée à l'égard des systèmes de surveillances algorithmiques, de la reconnaissance par drone et de l'armement alimenté par l'IA - autant de produits en vogue dans le monde de la technologie de défense - a ouvert la voie à des pertes humaines tragiques et sans précédent.

Le Hamas a réussi à mettre hors ligne la majorité de l'appareil de renseignement et de l'arsenal d'armes automatisées d'Israël.

« Je pense que les événements du 7 octobre démontrent un problème inhérent à la promesse de ces produits », a déclaré Neve Gordon, professeur de droits de l'Homme et de droit international à l'université Queen Mary de Londres, à +972. Pourtant, les fabricants de technologies de défenses ne pourraient jamais admettre que se fier à leurs produits est une stratégie sans issue.

Comme le dit Gordon : « L'industrie a désormais tout intérêt à montrer que l'échec n'est pas dû à ses technologies. »

Plutôt que de forcer une remise en question de la stratégie militaire, la guerre actuelle n'a fait que faire tourner plus vite la porte tournante entre l'establishment militaire israélien et le secteur privé des technologies de défenses.

« Je pense que l'on assistera dans les années à venir à une résurgence d'un certain nombre de start-ups israéliennes spécialisées dans la technologie et la défense qui utiliseront les événements du 7 octobre comme un outil de marketing essentiel », a déclaré Antony Loewenstein, journaliste indépendant et auteur de « The Palestine Laboratory », à +972. « Je pense que nous verrons de plus en plus d'entreprises capitaliser moralement ou éthiquement sur ce qui s'est passé pour vendre des armes. »

En effet, les dirigeants de l'industrie technologique affirment déjà qu'il est impératif, d'un point de vue idéologique, d'injecter de l'argent dans une industrie technologique de la défense en pleine expansion.

Quelques jours seulement après le 7 octobre, l'investisseur Aaron Kaplowitz, basé à Miami, a  lancé un fonds de capital-risque appelé « 1948 Ventures ». M. Kapolowitz a déclaré aux journalistes que l'invasion terrestre d'Israël offrait une occasion sans précédent de « tester de nouveaux systèmes », tout en promettant que son projet de plusieurs millions de dollars avait à cœur les intérêts des Israéliens.

Lire également :  Les politiques répressives et génocidaires israéliennes préfigurent le monde de demain par  Al-Mayadeen

Le mois dernier, l'entrepreneur israélien Yonaton Mandelbaum a exhorté les jeunes entreprises israéliennes à se tourner vers la fabrication d'armes, promettant que l'innovation de nouvelles armes était un «  service patriotique » rendu à la nation. Pourtant, aucune des nouvelles technologies testées à Gaza n'a permis à Israël de se rapprocher de ses objectifs de guerre déclarés.

6 janvier 2024 - Des manifestants participent à une veillée et à une manifestation à Paris en solidarité avec le peuple palestinien et pour exiger un cessez-le-feu immédiat à Gaza. La solidarité internationale avec le peuple palestinien s'est accrue après trois mois de bombardements incessants par les forces coloniales israéliennes, menés avec le soutien de la plupart des gouvernements occidentaux. Selon une enquête du média français Europe 1, plus de 4000 soldats franco-israéliens combattent actuellement à Gaza. En moyenne, la France vend chaque année pour environ 20 millions d'euros d'armes et de composants militaires au régime colonial israélien - Photo : Anne Paq/ Activestills

En outre, et c'est plus important pour les Palestiniens, la promesse de la technologie d'apporter une plus grande précision à la guerre est apparemment absente de l'assaut actuel d'Israël.

Les drones suicides ciblés n'ont pas empêché l'armée israélienne de  faire exploser des quartiers entiers avec des  bombes d'une tonne, endommageant ou détruisant 70 % des habitations de Gaza.

Les fusils de snipers améliorés par des algorithmes n'ont guère dissuadé les troupes de tirer sur des civils, dont  trois captifs israéliens. Et les systèmes de ciblages alimentés par l'IA n'ont  pas épargné la vie de plus de 8 000 enfants tués lors de frappes aériennes israéliennes.

Ces échecs suggèrent une autre façon de voir les événements du 7 octobre : à travers le cycle d'expansion et de récession du capital financier.

L'armement de haute technologie offrait des solutions passionnantes à l'insécurité régionale ; l'enthousiasme est devenu incontrôlable et la bulle a fini par éclater. Il s'est avéré que le fait de détourner les ressources des troupes terrestres et d'injecter de l'argent dans des technologies militaires de pointe n'a guère contribué à sauvegarder la sécurité nationale israélienne.

Toutefois, le cycle d'investissement a un problème de mémoire à court terme. Trois mois après le début d'une guerre qui, selon Israël, pourrait  durer encore un an, les investisseurs en capital-risque et les chefs militaires du monde entier regonflent l'industrie des technologies de la défense.

Une fois de plus, l'innovation offre une distraction commode à la crise de la guerre sans fin.

Si les Palestiniens sont les premières victimes de la violence engendrée par les nouvelles armes et les nouveaux systèmes de surveillances, il est difficile de savoir ce que les Israéliens en retireront à long terme. L'industrie représente une part minuscule de l'économie de ce que l'on appelle la « start-up nation », dont les industries civiles sont  ébranlées par des mois de guerre.

Même d'anciens  dirigeants militaires et Former Israeli PM says Netanyahu should resign ont publiquement exprimé leur inquiétude quant au fait que la guerre - avec des centaines de milliers de réservistes retirés de leur travail et de leurs études, des millions de dollars  détournés des budgets publics au profit de l'effort de guerre, et les tendances de plus en plus à droite d'un establishment politique déterminé à  se venger - ne contribuera guère à la sauvegarde de la sécurité nationale israélienne à long terme.

L'optimisme des investisseurs et des entrepreneurs semble donc non seulement déplacé mais illusoire, montrant le danger qu'il y a à marier la stratégie militaire aux caprices du marché privé.

Malheureusement, il s'agit là d'une leçon que la plupart des chefs militaires en Israël et à l'étranger n'ont pas encore intériorisée.

Auteur :  Sophia Goodfriend

17 janvier 2024  +972Mag - Traduction :  Chronique de Palestine - Éléa Asselineau

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