26/02/2024 middleeasteye.net  6 min #243650

Entre Paris et Rabat, l'heure du réchauffement

Par  AFP

En visite officielle à Rabat, le ministre français des Affaires étrangères a réitéré le soutien « clair et constant » de Paris au plan d'autonomie marocain pour le Sahara occidental

Les chefs de la  diplomatie  française et  marocaine ont signalé avec force lundi à Rabat leur volonté de tourner la page des crises diplomatiques récentes et d'instaurer un partenariat « d'exception » renouvelé dans un « respect mutuel ».

 Stéphane Séjourné n'a pas manqué de souligner qu'il avait choisi le Maroc pour sa première visite officielle au Maghreb depuis sa prise de fonction il y a un peu plus d'un mois.

« Il y a entre la France et le Maroc un lien exceptionnel et le président [Emmanuel Macron] veut que ce lien reste unique et qu'il s'approfondisse encore dans les prochains mois », a déclaré le nouveau ministre français des Affaires étrangères, lors d'une conférence de presse commune.

Son homologue marocain a estimé, lui, que la relation bilatérale n'avait « pas d'égal ».

Merci pour votre accueil cher Nasser Bourita et pour cet échange chaleureux et approfondi. Le lien qui unit nos deux pays est exceptionnel. Tournons-nous vers l’avenir !

Pour écrire un nouveau chapitre, Stéphane Séjourné et Nasser Bourita ont « longuement » discuté de l'épineux dossier du  Sahara occidental.

Le ministre français a réitéré le soutien « clair et constant » de Paris au plan d'autonomie marocain, tout en assurant vouloir « avancer » sur ce dossier.

« C'est un enjeu existentiel pour le Maroc. Nous le savons », a insisté Stéphane Séjourné. « Nous l'avons dit et je le redis aujourd'hui peut-être avec plus de force : il est désormais temps d'avancer. J'y veillerai personnellement », a-t-il ajouté.

Le Sahara occidental, une ancienne colonie espagnole, est contrôlé de facto en majeure partie par le Maroc mais revendiqué par les indépendantistes sahraouis du Front Polisario, soutenus par  l'Algérie. L'ONU considère qu'il s'agit d'un « territoire non autonome ».

Enhardi par la  reconnaissance par l'administration américaine de Donald Trump fin 2020 de sa souveraineté sur ce territoire en contrepartie d'un  rapprochement avec Israël, le Maroc déploie depuis une diplomatie de plus en plus offensive pour rallier d'autres pays à ses positions.

La France compte accompagner le développement du territoire « en appui des efforts marocains ».

« Le Maroc a beaucoup investi dans les projets de développement au bénéfice des population locales et en matière de formation, d'énergies renouvelables, de tourisme, d'économie bleue liées aux ressources aquatiques », a expliqué le ministre français.

« Renouveau »

Pour poursuivre la dynamique enclenchée, Stéphane Séjourné a annoncé la visite « dans les prochaines semaines » des ministres français de la Culture, Rachida Dati, et de l'Économie, Bruno Le Maire.

Et, « dans ce souci de partage », la France a invité les ministres marocains en France, a précisé Stéphane Séjourné, ajoutant à l'adresse de Nasser Bourita : « Je vous attends très vite à Paris. »

Ces dernières années ont été émaillées de  tensions extrêmement fortes entre le Maroc et la France,  ancienne puissance coloniale où vit une importante diaspora marocaine.

À Rabat, la décision française, en septembre 2021, de réduire de moitié les visas octroyés aux Marocains avait été  particulièrement décriée.

Côté français, on n'avait guère apprécié les  révélations du consortium de médias Forbidden Stories, selon lesquelles des numéros de téléphone d'Emmanuel Macron et de ministres avaient été ciblés en 2019 par le Maroc, utilisateur du logiciel espion  israélien  Pegasus, ce que Rabat a démenti.

Un vote du Parlement européen en janvier 2023 condamnant la dégradation de la liberté de la presse au Maroc avait ajouté aux tensions diplomatiques.

Stéphane Séjourné a parlé à Rabat d'une « feuille de route claire et ambitieuse » pour « renouveler » les liens.

« Notre projet doit être à la mesure des nouveaux défis du siècle », a-t-il souligné.

Il a annoncé l'objectif de « construire le cadre du partenariat qui unira » les deux pays « pour les 30 prochaines années ».

Nasser Bourita a estimé que le Maroc, en tant que puissance régionale, présentait des opportunités pour la France.

« La relation maroco-française doit être renouvelée et développée selon les principes de respect mutuel, d'ambition et de coordination », a-t-il dit, saluant « un moment de renouveau ».

Parmi les sujets de crispation entre Rabat et Paris, le  rapprochement voulu par Emmanuel Macron avec l'Algérie avait particulièrement irrité les Marocains.

Malgré les gestes en faveur de Rabat, Paris n'entend pas pour autant relâcher les efforts avec Alger. La secrétaire générale du Quai d'Orsay, Anne-Marie Descôtes, doit ainsi rencontrer mardi son homologue dans la capitale algérienne ainsi que le ministre algérien des Affaires étrangères algérien.

Par Delphine Touitou et Claire Gounon.

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