23/03/2020 reseauinternational.net  8 min #170813

Trump pense que l'Iran est à genoux, mais Covid-19 lui a peut-être donné un chemin sans précédent vers la bombe

par Trita Parsi.

Le Secrétaire d'État Mike Pompeo pense que le coronavirus a rendu l'Iran mûr pour un bombardement. Affaibli par les sanctions et la pandémie, il existe une fenêtre d'opportunité pour le frapper militairement, aurait-il  déclaré au Président Donald Trump. Mais paradoxalement, la pandémie pourrait aussi avoir donné à Téhéran une opportunité qu'elle n'avait ni souhaitée ni affrontée auparavant. Les sanctions de Trump ont déjà commencé à  modifier le calcul nucléaire de Téhéran. Maintenant, le chaos mondial fomenté par la pandémie lui a peut-être donné l'occasion de se lancer dans la course à la bombe.

Pour une administration qui  prétend pratiquer une politique étrangère de retenue, l'administration Trump a une notion étonnamment erronée de l'intérêt national américain. Avec l'Iran, elle a transformé une victoire en défaite, comme en témoigne  l'échec total de sa sortie de l'accord nucléaire de 2015 et de sa guerre économique contre le pays. Alors que l'économie iranienne a été dévastée par les sanctions, Téhéran n'a pas cédé à une seule des exigences de Washington. Au contraire, Téhéran a contre-attaqué, apparemment dans l'intention de rendre la politique de pression maximale de Trump aussi coûteuse que possible pour les États-Unis et ses alliés. Même l'assassinat du Général Qassem Soleimani, le commandant militaire le plus influent d'Iran, n'a pas réussi à dissuader l'Iran.

Pompeo a conseillé à Trump de prendre des mesures militaires dans chaque crise avec l'Iran depuis qu'il a été confirmé comme Secrétaire. Il l'a fait après que l'Iran ait  abattu un drone d'espion américain qui, selon l'Iran, était entré dans son espace aérien. Il l'a fait après que des milices irakiennes aient pris d'assaut l'ambassade américaine à Bagdad, et il l'a fait la semaine dernière après que deux militaires américains  aient été tués après que leur base ait été attaquée par une milice irakienne. Pompeo a directement accusé l'Iran de ces attaques, contredisant le Pentagone et les agences de renseignement qui ont indiqué qu'ils n'avaient pas de preuve que les attaques avaient en fait été ordonnées par l'Iran.

Étant donné l'appétit apparent de guerre de Pompeo, il n'est pas surprenant qu'il préconise des frappes militaires en pleine pandémie. L'Iran est l'un des pays  les plus durement touchés par Covid-19, en partie parce que son secteur de la santé était déjà dans un état de fragilité dû en partie à la  mauvaise gestion du gouvernement, mais aussi à cause de  l'impact désastreux des sanctions américaines.

Pompeo soutient que le fait de frapper l'Iran maintenant le forcera à capituler et à supplier pour des négociations.

Cependant, dans tous les cas précédents, Pompeo et des faucons tels que John Bolton et Richard Grenell ont présenté la même logique. L'Iran était si faible qu'un peu plus de pression - par le biais de plus de sanctions ou de frappes militaires - le forcerait à capituler. Dans tous les cas, c'est le contraire qui s'est produit : Téhéran a fait face à une pression maximale avec une résistance maximale ; c'est-à-dire qu'il a contre-escaladé et a rapproché les États-Unis de la guerre plutôt que l'Iran de la capitulation.

Mais cette fois, l'erreur de calcul de Pompeo est peut-être encore plus risquée. Il est vrai que l'Iran est en position de faiblesse. Son économie s'effondre, il n'a pas réussi à contenir la pandémie, et sa population a pratiquement perdu confiance dans la capacité du gouvernement à gérer ces crises.

Mais si l'Iran est affaibli, il n'est pas sans options. Les États-Unis ne sont pas non plus nécessairement en position de force. En fait, d'ici quelques semaines, l'Iran pourrait avoir des opportunités qu'il ne possédait ni ne souhaitait auparavant. En particulier une voie relativement sans résistance vers l'arme nucléaire.

Le président américain Donald Trump s'exprime lors d'une conférence de presse de la Coronavirus Task Force dans la salle de briefing de la Maison Blanche à Washington, D.C., le vendredi 20 mars 2020.

Considérez ce qui suit. La réponse de l'administration Trump à Covid-19 a été désastreuse. D'ici quelques semaines, les États-Unis seront probablement confrontés à une situation similaire à celle de l'Italie - qui a signalé plus de décès dus au coronavirus que l'Iran. Mais les répercussions de la pandémie pourraient même être pires aux États-Unis à court terme qu'ailleurs en raison de la faiblesse notoire du filet de sécurité sociale américain. Les États-Unis consacrent 0,19% de leur PIB aux dépenses publiques de lutte contre le chômage. La Belgique dépense 15 fois plus pour soutenir ses chômeurs,  selon l'OCDE.

Que le chômage aux États-Unis  atteigne 20%, comme l'a averti le Secrétaire au Trésor Steve Mnuchin, ou que le PIB se contracte de 24% au deuxième trimestre, comme  l'a prédit Goldman Sachs, la préoccupation de l'administration Trump pour Covid-19 et ses énormes implications économiques et sociales, ainsi que les élections de novembre pourraient laisser le gouvernement américain avec très peu de marge de manœuvre - et Trump avec peu de soutien politique - pour risquer une guerre avec l'Iran.

Les partisans de la ligne dure en Iran, qui ont grandement bénéficié de l'humiliation de Trump infligée aux modérés iraniens favorables à la réconciliation avec l'Occident, pourraient y voir une occasion sans précédent de faire ce que l'élite iranienne a rejeté par le passé : se retirer de l'accord nucléaire iranien, se retirer du traité de non-prolifération (TNP) et se précipiter vers la bombe. Ils pourraient calculer que la capacité du monde à réagir militairement sera limitée. Israël pourrait attaquer, mais il est peu probable qu'il puisse détruire toutes les installations nucléaires de l'Iran par ses propres moyens. Il ne peut pas non plus se permettre une guerre à grande échelle avec l'Iran sans le soutien de Washington.

Téhéran pourrait également ne pas être dissuadé par la réponse économique et politique de la communauté internationale. Après tout, l'Iran est soumis à des sanctions bien plus importantes aujourd'hui, alors qu'il a adhéré à un accord nucléaire, qu'il ne l'était lorsqu'il a été accusé d'avoir violé le TNP. (Téhéran a cessé de respecter certaines limites imposées par le JCPOA en réponse aux sanctions américaines, mais ces mesures sont légalement défendables dans le cadre de l'accord et, comme les responsables iraniens l'ont clairement indiqué à plusieurs reprises, elles sont facilement réversibles si et quand les sanctions seront assouplies ou levées). Même pendant cette pandémie, Trump a imposé davantage de sanctions à l'Iran et a même effectivement  bloqué un prêt de 5 milliards de dollars du FMI pour l'aider à lutter contre Covid-19. Il ne reste tout simplement pas grand-chose que la communauté internationale puisse faire pour punir l'Iran. Bien sûr, une fois la pandémie terminée, l'Iran sera probablement confronté à une forte réaction s'il se retire du TNP et prend d'autres mesures lui permettant de fabriquer une bombe. Mais d'ici là, Téhéran pourrait avoir beaucoup plus de poids qu'aujourd'hui, alors qu'il est dans le cadre de l'accord nucléaire.

Il faut espérer que Téhéran n'optera pas pour cette voie. Mais si Trump n'était pas sorti de l'accord nucléaire et n'avait pas mené une guerre économique, les partisans de la ligne dure en Iran n'auraient pas été renforcés et Covid-19 n'aurait probablement eu aucun impact sur le calcul nucléaire de l'Iran. Maintenant, c'est possible.

Trump peut écouter Pompeo et choisir de frapper l'Iran de manière préventive, mais cela ne fera qu'inciter davantage l'Iran à se lancer dans le nucléaire. La meilleure façon d'empêcher les partisans de la ligne dure de l'Iran de se précipiter vers la bombe est de défaire ce qui a causé cette crise en premier lieu - la guerre économique de Trump et sa violation de l'accord nucléaire.

source :  Trump thinks Iran is on its knees. But Covid-19 may have given it an unprecedented path to the bomb

traduit par  Réseau International

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admin 2020-03-23 #9207

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