08/06/2020 francais.rt.com  3 min #175093

Angleterre : la statue d'un marchand d'esclaves renversée et jetée dans une rivière à Bristol

En marge d'un rassemblement contre le racisme à Bristol, des manifestants ont renversé puis traîné jusqu'à la rivière la statue d'un marchand d'esclaves du XVIIe siècle. Une statue de Churchill a été dégradée à Londres le même jour.

En marge d'un rassemblement contre le racisme et les violences policières qui s'est déroulée le 7 juin dans la ville anglaise de Bristol, une statue d'Edward Colston, important marchand d'esclaves du XVIIe siècle, a été renversée et jetée dans la rivière Avon par des manifestants. Comme le rapporte  France 24, la police locale a annoncé l'ouverture d'une enquête et le ministre de l'Intérieur, Priti Patel, a dénoncé un acte «absolument honteux».

«Des manifestants contre le racisme systémique []... ont dégradé et renversé une statue du marchant d'esclaves Edward Colston, la roulant dans les rues, puis la jetant dans la rivière sous une vague d'applaudissements», relate par exemple la chaîne de télévision américaine ABC News, vidéo à l'appui.

ABC News  07/06/2020 19:45:24235997777 15703048/529
Protesters against systemic racism in Bristol, United Kingdom, defaced and tore down a bronze statue depicting slave trader Edward Colston, rolling through the streets and then throwing it into the river to a wave of applause.

La même scène a été filmée sous différents angles, comme en témoignent plusieurs vidéos diffusées sur les réseaux sociaux.

Reuters  07/06/2020 23:35:002013648 22028736/1116
A statue of a 17th-century slave trader was toppled in the UK city of Bristol as protests against police brutality and racism continued for a second day

Erigée en 1895 dans une rue qui porte son nom, cette statue de bronze d'Edward Colston a été arrachée de son piédestal à l'aide de cordes. Avant d'être jetée à l'eau, la sculpture a servi d'exutoire à une foule qui a multiplié les gestes symboliques à son encontre. «Nous avons mis notre genou sur son cou pendant neuf minutes, mis un peigne afro sur la tête et du jus jamaïcain sur sa poitrine, l'avons traîné au bord du port et l'avons jeté», écrit par exemple une internaute, en commentaire de deux photos postées sur Twitter.

We put our knee on his neck for 9 minutes, put an Afro comb on his head and Jamaican juice on his chest, dragged him to the harbourside and threw him off, they asked nice for YEARS and they didn’t listen, so we did it ourself, BRISTOL

Issu d'une famille marchande, Edward Colston (1636-1721) s'est enrichi dans la traite négrière. Il aurait vendu près de 100 000 esclaves d'Afrique de l'Ouest dans les Caraïbes et aux Amériques entre 1672 et 1689. Ce natif de Bristol a par la suite utilisé sa fortune pour financer le développement de sa ville et des bonnes œuvres, ce qui lui a longtemps valu une réputation de philanthrope avant la disgrâce.

Une statue de Churchill dégradée à Londres car «c'était un raciste»

Le même jour, à Londres, une statue de Winston Churchill, le célèbre Premier ministre britannique durant la Seconde Guerre mondiale, a été prise pour cible par des manifestants, devant le Parlement. L'inscription «c'était un raciste» a été apposée sous son nom sur le socle.

Jack Dawkins  07/06/2020 18:04:58204865077 11034/1194
They've defaced Churchill!
 voir

 La mort de George Floyd lors de son interpellation à Minneapolis le 25 mai, a été à l'origine de nombreuses manifestations sur le sol américain mais aussi dans de nombreuses villes occidentales, contre le racisme et les violences policières.

La veille de ces actes de vandalismes visant des statues, la police londonienne avait procédé à 29 arrestations dans le centre de la capitale à l'issue d'  une manifestation qui a entre autres donné lieu à des scènes d'affrontements entre les forces de l'ordre et certains manifestants. La police avait fait état d'un bilan de 14 blessés dans ses rangs.

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