Mort et destruction : c'est le triste héritage de David Koch

28-08-2019 4 articles 10 min #160909

L'anarcho-capitalisme était le véritable cancer du milliardaire libertaire. Et il s'est répandu dans les universités, les salles du Congrès et à la Maison Blanche.

En 1992, l'industriel milliardaire David Koch a reçu un diagnostic de cancer avancé de la prostate et n'a plus que quelques années à vivre. Grâce à son énorme fortune, il a pu acheter le meilleur traitement au monde, et il a survécu encore 27 ans jusqu'à sa mort la semaine dernière.

Pendant toute sa vie d'adulte, il avait dirigé Koch Industries, un conglomérat manufacturier diversifié, avec son frère aîné Charles. Aujourd'hui, l'entreprise gagne environ 110 milliards de dollars par an et fabrique des produits chimiques et des engrais ; elle produit des matériaux synthétiques tels que le lycra ; elle vend du bois d'œuvre et produit du papier et du verre ; elle fabrique des composants électroniques utilisés dans les systèmes d'armes. Mais d'abord et avant tout, Koch Industries exploite et raffine le pétrole et exploite des pipelines pour le répandre partout en Amérique du Nord.

Koch Industries, une entreprise privée, est le 17e producteur de gaz à effet de serre et le 13e plus gros pollueur d'eau des États-Unis, selon une étude de l'Université du Massachusetts Amherst - devant les géants pétroliers Exxon Mobil, Occidental Petroleum et Phillips 66. Le conglomérat a commis des centaines d'infractions en matière d'environnement, de sécurité au travail, de travail et autres. Il aurait volé du pétrole dans des réserves indiennes, gagné des marchés à l'étranger avec des pots-de-vin, et l'un de ses oléoducs de butane en ruine aurait tué deux adolescents, entraînant un règlement de mort injustifié de près de 300 millions de dollars. Les fuites dangereuses de méthane, les émissions de carbone, les déversements de produits chimiques et d'autres injustices environnementales perpétrées par les entreprises de Koch ont mis la planète en péril et auraient apporté le cancer à de nombreuses personnes. Mais il a fallu la lutte de Koch contre la maladie pour qu'il se préoccupe du cancer et finance la recherche pour le combattre.

Pourquoi des militants financés par Koch tentent-ils de faire dérailler les transports publics d'une ville américaine ?

C'est l'état d'esprit tragique de nombreux oligarques de droite : Les labeurs, les malheurs, les maladies de l'humanité ne sont pas pertinents - à moins qu'ils ne m'arrivent à moi, ou peut-être aux membres de ma famille proche. Je n'ai jamais lutté pour vivre avec 7,25 $ l'heure, alors pourquoi est-ce un problème ? Une maladie ne m'a jamais fait faire faillite, alors pourquoi quelqu'un aurait-il besoin de subventions gouvernementales pour payer des soins médicaux qui sauvent des vies ? Le changement climatique n'a jamais affecté directement ma vie, alors je continuerai à nier que les humains ont quelque chose à voir avec cela. Même si j'ai hérité d'une entreprise et d'une fortune, j'ai gagné chaque centime de ma valeur nette astronomique. Si tu travaillais aussi dur que moi, tu aurais ce que j'ai aussi.

Koch a incarné cette mentalité grotesque et égoïste au cours de sa campagne vice-présidentielle de 1980 sur la liste des Libertariens, lorsqu'il s'est présenté pour abolir la sécurité sociale, l'assurance maladie et l'assurance-maladie, les prestations sociales, le salaire minimum et la Environmental Protection Agency. Il a investi 2 millions de dollars de son propre argent dans cet effort et a fait campagne pour supprimer toutes les lois sur le financement des campagnes électorales afin que lui et son frère puissent maximiser leur influence politique gonflée sans qu'aucune règle pesante ne tente d'honorer la prémisse constitutionnelle des élections américaines : "Une personne, un vote."

C'est cet état d'esprit cruel qui a été le véritable cancer dont souffrait David Koch. Cela ne le tuerait pas, mais cela se répandrait dans les programmes d'études universitaires, les salles du Congrès, les organismes de réglementation et la Maison-Blanche. Elle possédait les insondables riches qui l'ont précédé, et elle infectera les opulents oligarques qui viennent après elle. C'est le culte de l'anarcho-capitalisme, le culte fidèle du libre marché divin qui a brillé si vivement sur Koch et sa famille. Si seulement nous pouvions nous débarrasser complètement du gouvernement, nous deviendrions une véritable société utopique : une poignée de monarques corporatifs gouvernant des milliards de misérables serfs qui travaillent dur jusqu'à leur mort, ajoutant fidèlement des zéros aux revenus trimestriels des quelques élus, à leurs propres frais fatals.

Non seulement Koch a contribué à libérer d'innombrables tonnes de gaz à effet de serre de la terre, mais il a également été un des principaux bailleurs de fonds du négationnisme sur le changement climatique, des scientifiques acharnés afin de piller davantage la terre qu'il était en train de détruire. Les révélations contenues dans le nouveau livre de Christopher Leonard, Kochland, montrent que Koch a joué un rôle encore plus important dans le financement du négationnisme sur le changement climatique que nous ne le pensions auparavant. Alors que nous nous dirigeons vers une catastrophe climatique qui semble de plus en plus probable au cours des 11 prochaines années, nous pouvons à juste titre imputer une partie du blâme à David et à son frère.

Avec Charles, David a financé et participé à un réseau de groupes de réflexion sur le marché libre qui ont produit de la documentation universitaire à l'appui de la réduction des impôts et de l'éviscération des règlements afin d'aider des méga-corporations comme Koch Industries. Ces centres idéologiques comprennent le Cato Institute, que les Kochs ont fondé et dont David a longtemps été membre du conseil d'administration ; l'American Enterprise Institute, dont il était membre du Conseil national ; le Mercatus Center et l'Institute for Humane Studies de l'Université George Mason ; et la Heritage Foundation. Aujourd'hui, les anciens élèves du réseau universitaire et politique de Koch sont devenus des administrateurs gouvernementaux, des responsables de la réglementation, des conseillers politiques et des juges à vie.

En 1984, David a cofondé le prédécesseur d'Americans for Prosperity (AFP), un organisme sans but lucratif, parmi les premiers des nombreux grands groupes politiques que les frères allaient financer et exploiter. Les Kochs ont augmenté leurs dépenses et leur engagement politiques au fil des décennies, utilisant l'AFP et d'autres groupes pour faire connaître les propositions de politique de laissez-faire des groupes de réflexion et faire pression sur les membres du Congrès pour les soutenir. En 2009, l'AFP a contribué à faire décoller le soi-disant Tea Party, une organisation de base du réseau Koch qui a commencé à faire campagne pendant des années contre les efforts déployés par le président Obama pour offrir une assurance maladie à des millions d'Américains à faible revenu et élargir le programme Medicaid. David a financé la recherche sur les thérapies anticancéreuses, mais il semble croire que seules les personnes financièrement sûres méritent un traitement.

Les dépenses des groupes politiques des Kochs et les dons de campagne des Kochs et du Pac de leur entreprise ont transformé une vague d'idéologues de droite en législateurs aux niveaux fédéral et des États. La vague du Tea Party en 2010, un phénomène qui a jeté les bases d'un président nationaliste de droite, n'aurait pas été à peu près ce qu'elle a été sans les largesses de Koch. Aujourd'hui, le réseau politique Koch se dit affligé par les politiques d'immigration cruelles et les guerres tarifaires du président Trump, mais le réseau s'est fait le champion du mouvement d'extrême droite contemporain qui a fait siéger d'innombrables législateurs qui se délectent des politiques anti-immigrants et nationalistes.

Au cours de la décennie actuelle, pendant que les législateurs de l'État appuyé par Koch concluaient des ententes amicales avec des sociétés pétrolières et gazières et paralysaient les progrès des sociétés solaires, les bénéficiaires de Koch à la Chambre et au Sénat ont réduit les impôts, annulé les règlements fédéraux et fait tout leur possible pour exclure des millions d'Américains de leur régime de soins médicaux.

Lorsque vous vous promenez à Cambridge, au Massachusetts, vous passerez devant le David H Koch Institute for Integrative Cancer Research du MIT ou le David H Koch Childcare Center. Lorsque vous découvrirez les arts et la culture de Manhattan, vous découvrirez le David H Koch Theater du Lincoln Center. Pour ceux qui ne connaissent pas les activités commerciales et politiques de Koch, il doit avoir l'air d'un homme généreux.

Les directeurs de ces institutions sont toujours reconnaissants à Koch.

"David Koch était un philanthrope modèle qui a financé des initiatives dans un grand nombre d'institutions culturelles, scientifiques et médicales ", a déclaré Robert Millard, président de la MIT Corporation, dans MIT News. "Sa générosité a profité à l'humanité dans son ensemble - des arts à la science, en passant par la recherche sur le cancer. Le MIT est profondément reconnaissant pour ses nombreuses contributions à notre communauté."

"Ses contributions à la recherche médicale resteront à jamais gravées dans la mémoire de millions d'Américains et d'autres personnes dans le monde ", a déclaré Jonathan Simons, PDG de la Prostate Cancer Foundation, en hommage à Koch. "Son sens de l'humour, sa sagesse et sa perspicacité nous manqueront."

Koch a peut-être maintenu certaines institutions artistiques en vie, renforcé l'exposition sur les dinosaures du Musée d'histoire naturelle ou employé des chercheurs sur le cancer, mais nous ne devons pas laisser ces actes philanthropiques couvrir un milliardaire dont la cupidité des entreprises a gravement mis en danger l'avenir de la planète et de l'espèce humaine. C'est là le but de ces contributions apparemment magnanimes : jeter un regard positif sur les Kochs, détourner les critiques des pratiques commerciales honteuses de Koch Industries et défendre l'héritage d'un baron des voleurs sans cœur.

Quelle a été la principale motivation derrière la vie et la carrière de Koch, un ingénieur chimiste diplômé du MIT qui a nié l'existence et les méfaits du changement climatique dû à l'homme ? Était-ce son extrême aversion pour l'autorité, né dans sa jeunesse sous une nounou stricte et nazie et un père souvent absent ? S'agissait-il d'un engagement religieux en faveur du capitalisme de marché libre et d'une croyance honnête que le marché, s'il est vraiment libre, résoudra tous les problèmes intimidants pour l'humanité ? Était-ce une croyance sincère que, bien que lui et son frère soient nés d'un riche dirigeant pétrolier, chaque personne pauvre et ouvrière pouvait se sortir de rien, sans l'aide de personne, dans une société radicalement inégale, si elle essayait encore plus ?

Je ne pense pas que c'était une de ces explications. La réponse est très simple. C'était l'avidité, la poursuite aveugle d'une richesse et d'un pouvoir horrifiants. Une dépendance qui a rendu le pays moins égalitaire et la planète en danger.

David Koch est décédé en tant que onzième homme le plus riche du monde, avec une valeur nette estimée à 51 milliards de dollars. Son nom est gravé sur les façades des centres anticancéreux de la Nouvelle-Angleterre, des hôpitaux de Manhattan et des salles de spectacles. Mais ces empreintes historiques sont temporaires et relativement insignifiantes par rapport à son héritage durable, beaucoup plus significatif et terrifiant. La quête incessante de richesses obscènes de Koch, quelles qu'en soient les conséquences - et celles de son frère, de ses compagnons oligarques et de ses alliés politiques - fera partie de tout désastre climatique futur, qu'il s'agisse de l'intensification des changements climatiques, de toute ville détruite par une hausse catastrophique du niveau de la mer, de toute espèce animale qui a disparu à cause des eaux chaudes, de la désertification, des crues bibliques et de tout réfugié climatique désespéré.

Mort et destruction. C'est l'héritage de David Koch.

Alex Kotch est journaliste d'investigation senior chez Sludge, un site d'information sur l'argent en politique.

Traduction newsnet.fr

 theguardian.com

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newsnet 19/08/28 14:36
Les Kochs ont augmenté leurs dépenses et leur engagement politiques au fil des décennies, utilisant l'AFP et d'autres groupes pour faire connaître les propositions de politique de laissez-faire des groupes de réflexion et faire pression sur les membres du Congrès pour les soutenir.
"Le MIT est profondément reconnaissant pour ses nombreuses contributions à notre communauté."
nous ne devons pas laisser ces actes philanthropiques couvrir un milliardaire dont la cupidité des entreprises a gravement mis en danger l'avenir de la planète et de l'espèce humaine.
David Koch est décédé en tant que onzième homme le plus riche du monde, avec une valeur nette estimée à 51 milliards de dollars. Son nom est gravé sur les façades des centres anticancéreux de la Nouvelle-Angleterre, des hôpitaux de Manhattan et des salles de spectacles. Mais ces empreintes historiques sont temporaires et relativement insignifiantes par rapport à son héritage durable, beaucoup plus significatif et terrifiant. La quête incessante de richesses obscènes de Koch, quelles qu'en soient les conséquences - et celles de son frère, de ses compagnons oligarques et de ses alliés politiques - fera partie de tout désastre climatique futur, qu'il s'agisse de l'intensification des changements climatiques, de toute ville détruite par une hausse catastrophique du niveau de la mer, de toute espèce animale qui a disparu à cause des eaux chaudes, de la désertification, des crues bibliques et de tout réfugié climatique désespéré.

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